Hjernen kan krympe av ryggsmerter

Kroniske ryggsmerter kan føre til at den ”tenkende” delen av hjernen krymper, i følge foreløpige resultater fra en studie som ble presentert på et møte i American Pain Society i Chicago.

Skrumpingen av hjernen er foreløpig et høna-og-egget spørsmål for forskerne, i og med at de ikke vet hva som kom først; skrumpingen eller ryggsmertene.

Men dersom kroniske ryggsmerter fører til at deler av hjernen skrumper, ”haster det enda mer med å finne en løsning på ryggproblemet”, sier doctor A. Vania Apkarian ved Northwestern University i Chicago, som leder studien, til Reuters.

Tidligere har Apkarian og hans kolleger funnet ut at det som blir kalt “grå masse” i hjernen til folk med kroniske ryggsmerter forandres. I motsetning til ”hvit masse”, som for det meste holder hjernen sammen, er de grå delene av hjernen “tanke-cellene”, som sender informasjon videre til minnet. Den største delen av hjernen består av ”går masse”.

Apkarian og hans kolleger undersøkte hjernene til 10 personer med kroniske ryggsmerter, og hadde 20 personer uten slike smerter å sammenligne med.

Målingene viste at folk med disse smertene hadde mindre ”grå masse” i hjernen totalt, og spesielt i en del som blir kalt thalamus.

Ikke bare var det mindre “tenkende vev” hos personene med smerter, det var også mindre solid, fortalte Apkarian.

- Forandringene i hjernene til personene med smerter var særlig synlige i områdene som har med følelsesmessige forbindelser og sosialt liv å gjøre, sier Apkarian til Reuters.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Samtiding minnet han om at de ikke vet om skrumpingen fører til ryggsmerter eller omvent. De to tingene kan også oppstå uavhengig av hverandre.

Anarkin vil fortsette forskningen på området med full styrke, og sier det han har funnet ut åpner for ”en hal haug” med nye spørsmål. Neste skritt med forskningen er å undersøke om behandling av ryggsmerter kan føre til gjenoppbygging av den tenkende delen av hjernen.

Mozon.no, 24.03.2003