Omstridt fransk jobbfiesta

Frankrikes eksperiment med 35 timers arbeidsuke har stikk i strid med ekspertenes spådommer vært en stor suksess for økonomien. Men nå aksjonerer arbeidsgiverne.

Det franske mirakelet, kaller de det. Nasjonaløkonomien er friskere enn på lenge og arbeidstakerne er fornøyde. Men ikke arbeidsgiverne.

Ærverdige Le Monde meldte i går at den franske arbeidsgiverforeningen Medef trekker seg fra administrasjonen av landets trygdevesen i protest.

Grunnen er at regjeringen vil finansiere arbeidstidsforkortelsen med trygdemidler.

- Vi vil ikke gjenoppta arbeidet med disse betingelsene, sa Ernest-Antoine Seillière, president i Medef, til Le Monde.

I fransk fagbevegelse er tonen likegyldig. De fleste sier at trygdevesenet kan drives videre uten arbeidsgivernes velsignelse.

Spådommene

Det var for fire år siden Lionel Jospin's sentrum/venstre koalisjon reduserte den franske arbeidsuka fra 39 til 35 timer for halve arbeidsstokken. Reformen, som er finansiert av statlige subsidier, førte til ville protester fra økonomer og næringslivsledere. De hevdet den ville:

  • ...ødelegge konkurransevnen til franske bedrifter.
  • ...skremme vekk utenlandske investorer.
  • ...presse opp skatter og offentlige utgifter.
  • ...øke arbeidsledigheten i stedet for redusere den.

    Virkningene

    En fersk statlig evaluering sier nå at dette ikke har skjedd. Effekten har vært:

  • ...mange arbeidstakere er svært fornøyde med å jobbe mindre.
  • ...andre tar ut reduksjonen i to uker ekstra ferie i tillegg til de seks ukene de har fra før.
  • ...de bruker mer penger på fritidsaktiviteter og gjør-det-selv-produkter.
  • ...dobbeltarbeidende kvinner har fått det lettere.
  • ...menn bruker mer tid på husarbeid.
  • ...utenlandske investeringer har steget kraftig.
  • ...Frankrike har fått 285.000 nye jobber. Når reformen også vil gjelde småbedriftene i 2003, spår de at 500.000 nye jobber vil være skapt.
  • ...arbeidsledigheten har sunket fra 12.6 til 8.5 prosent siden juni 1997. Én prosent tilskrives 35 timersuka. Utgiftene til arbeidsledighetstrygd har sunket.

    Framover

    Kritikerne viser til at dette knapt kan være mulig, og hevder at de negative virkningene av 35 timers arbeidsuke vil komme etterhvert. De frykter at skattenivået på inntekt må økes for å finansiere statssubsidiene av berørte bedrifter.

    Den franske staten har regnet ut at kostnaden for hver nye arbeidsplass, er drøyt 50.000 kroner. Mindre ledighetstrygd har ikke gitt innsparinger store nok til å finansiere 35 timers arbeidsuke. Det vil Jospin nå dekke med penger med trygdevesenet Secu. Økonomene mener at pengene i stedet bør brukes på å redusere bedriftsbeskatningen. Dårligere tider er nemlig spådd for Frankrike.

    Det som så langt er skjedd, er at:

  • ...noen arbeidstakere må jobbe lengre dager eller i helgene for å ta en dag fri/lengre ferie.
  • ...færre kan ta ferie i feriemåneden august.
  • ...arbeidstakere må jobbe hardere enn før når de er på jobb.

    Om 6 timers arbeidsdag i Norge:
    Jobb: 30 timer og full lønn