<B>HØYT OG LAVT:</B> Det er mye å like med Sony Tablet S, men det er også et par ting som skuffer og skurrer. Foto: Øivind Idsø
HØYT OG LAVT: Det er mye å like med Sony Tablet S, men det er også et par ting som skuffer og skurrer. Foto: Øivind IdsøVis mer

Sony Tablet S

Alt er ikke vel, men det er likevel svært hyggelig å melde at dette Android-nettbrettet egentlig er skikkelig bra greier.

Vi vil like Sony. Den japanske giganten er litt som onkelen vi husker som en ekstremt fin fyr da vi var små, men som 10-15 år seinere plutselig bare sitter i en stol uten å ha så mye på hjertet lenger. Han virker litt daff, litt bakpå.

LES OGSÅ:

Men for at gamle onkel skal vekkes til live igjen trenger en gjerne bare et helt spesielt stikkord. Si navnet på hans engelske favorittlag eller den helt spesielle whiskeyen han liker så godt, så rykker det til i kroppen. Med Sony kan de se ut som stikkordet er nettbrett, for Tablet S er er veldig godt tenkt og veldig godt utført - med et par irriterende unntak. Slik er jo gjerne slektninger.

Unikt design - godt grep

Det er like greit å begynne med designet. Sony står overhodet ikke i fare for å bli saksøkt av Apple for designet på Tablet S. Det skyldes ikke fronten, som følger tradisjonelt nettbrettdesign nesten til punkt og prikke (runde kanter, cirka halvannen centimeter ramme og så videre). Det skyldes at de har gjort brettet tykkere på baksiden enn på framsiden, eller, om du holder det i portrettmodus, tykkere på venstresiden enn på høyresiden.

GODT GREP: Sonys Android-nettbrett er tjukk i ene enden, men i motsetning til i en slanke-reality er tykkelsen kjærkommen. Det gir et godt grep også når en holder brettet med én hånd. Foto: Øivind Idsø
GODT GREP: Sonys Android-nettbrett er tjukk i ene enden, men i motsetning til i en slanke-reality er tykkelsen kjærkommen. Det gir et godt grep også når en holder brettet med én hånd. Foto: Øivind Idsø Vis mer

Grepet (bokstavelig talt) strider mot all nettbrettlærdom vi har samlet opp så langt, men det er bare fordi ingen har prøvd. Det beste av alt er at det fungerer, og vel så det. Vi har tidligere vært ørlite kritiske til at Google så til de grader har fokusert utviklingen av Android Honeycomb-operativsystemet på vertikalt orienterte nettbrett, ikke minst fordi formfaktoren til Android-nettbrett følger 16:10-formatet, og ikke iPadens 4:3.

Når det er gjort som dette kommer den horisontale skjermorienteringen til sin rett, og selv om kompromisset er at du ikke kan orientere skjermen i begge retninger (du kan med andre ord ikke holde brettet med den tyngste delen nærmest kroppen), er gevinsten større enn ulempen.

Med vertikal orientering får en solid grep rundt den tykke "margen" på brettet, ikke ulikt måten en holder en bok. Joda, brettet blir naturligvis betydelig tykkere enn både en iPad og en Galaxy Tab 10.1, men vi har overhodet ikke erfart dette som noe problem. En annen fordel med det skrå designet merker du nå du legger brettet på bordet, og vil skrive på tastaturet. Det er rett og slett enklere å skrive når skjermen skråner enn når den ligger plant på bordet. En liten, men viktig detalj - for noen.

Meget bra skjerm

Tablet S leveres med Honeycomb versjon 3.1, men vi oppdaterte til 3.2 umiddelbart etter enheten var skrudd på. Det gikk smertefritt, men det er ingen grunn til å kaste deg over oppdateringen hvis du selv kjøper et Sony-nettbrett. De eneste vesentlige nyhetene er støtte for sjutommers nettbrett, og støtte for Adobes ferskeste Flash-spiller - versjon 10.3.

Skjermen på 9.4 tommer har en oppløsning på 1280x800, og er en fryd for øyet. Den er kanskje ikke like fargesprakende som Samsungs Galaxy Tab 10.1, men ellers holder den samme høye standard som de beste nettbrettene.

Vi har allerede vært inne på at den ligger godt i hånda, og den er heller ikke tung. 598 gram er ørlite lettere enn iPad 2, men drøye 30 gram mer enn Galaxy Tab 10.1. De 30 grammene er ikke noe å tenke på, spesielt ikke med Sonys uvante vektfordeling - den gjør direkte sammenlikning ganske vanskelig.

Nesten like uvant som den store "klumpen" på toppen av brettet er plasseringen av påknappen og volumknappene på høyre side, og den ganske betydelige USB og minnekort-luka på venstre side. Sistnevnte er av typen som ser såpass skjør ut at du umiddelbart frykter den vil ryke innen kort tid, men den virker solid nok så lenge bruken er forsiktig.

DRA UT: Luker festet med en gummilenke har vi sett før. De ser alltid litt skrøpelige ut, men tåler overraskende mye. Foto: Øivind Idsø
DRA UT: Luker festet med en gummilenke har vi sett før. De ser alltid litt skrøpelige ut, men tåler overraskende mye. Foto: Øivind Idsø Vis mer

Rask navigering

Førsteinntrykket av hastigheten på Tablet S var langt bedre enn for eksempel Galaxy Tab 10.1, der vi hele tiden la merke til en ørliten forsinkelse ved navigering gjennom menyer og blaing mellom hjemskjermer og liknende. Andre- og tredjeinntrykket av Sonys første Android-nettbrett bekrefter førsteinntrykket: Tablet S er rask, og så å si sømløs idet en hopper fra en app til en annen, eller fra ett skjermbilde til et annet.

Nettleseren har også en herlig opplevelse, og sannsynligvis den raskeste nettbrettleseren vi har prøvd. Tatt i betraktning at en anseelig del av nettbrettbrukerne bruker det lille brettet sitt til å surfe med, er ikke det noe å kimse av. Hastigheten skyldes først og fremst et aha-øyeblikk fra Sonys side, som andre burde kopiert for lenge siden. De prioriterer rett og slett å laste inn det viktigste fra en nettside først, som vil si teksten. Dermed kan en ta i bruk sida lenge før bildene er lastet inn, og selv fullstendige, tunge nettsider blir overraskende enkle å navigere.

BORTGJEMT: Volumknappene og på-knappen er gjemt bort på høyre side, og er betydelig enklere å få tilgang til i horisontaltmodus enn i vertikalmodus. Foto: Øivind Idsø
BORTGJEMT: Volumknappene og på-knappen er gjemt bort på høyre side, og er betydelig enklere å få tilgang til i horisontaltmodus enn i vertikalmodus. Foto: Øivind Idsø Vis mer

Samtidig er det skuffende at avspilling av Flash-innhold ikke er noe Tablet S trives like godt med. Et sted du alltid vil finne Flash i en eller annen form, er nettsidene til store bilprodusenter, men verken BMW eller Ford finner seg til rette hos Sony. Det stotrer og hakker, og opplevelsen er langt fra så bra som en forventer når det først tilrettelegges for Flash-avspilling.

Hjemskjermene ser i hovedsak ut som andre Honeycomb-brett, med et lite - bokstavelig talt - unntak. Øverst til venstre på hjemskjermen(e) finner du fire bittesmå ikon. Det er snarveier som ligger synlig uansett hvilken av de fem hjemskjermene brukeren benytter, ikke ulikt docken på iPad. Du kan naturligvis bytte ut Sonys fire ikoner med dine egne, og her er det full frihet til å legge inn hva som helst.

Vaskekte fjernkontroll

Det er ikke noe nytt at det finnes både mobiler og nettbrett som kan styre såkalte smart-TVer via fjernkontroll-apper. Sony har tatt dette et steg videre - minst -, og sydd inn en infrarød sender i Tablet S. Det betyr at du i prinsippet kan styre en hvilken som helst TV, DVD-spiller, kabel-TV-boks eller liknende, uansett om den er ett eller seks år gammel.

Prinsippet er det samme som du finner hos for eksempel Logitechs universelle fjernkontroller, og det er elegant løst. Vi testet på vår nesten antikvariske Samsung flat-TV, kjøpt i 2006, og det fungerte utmerket. Først velger en merket på TVen, deretter må du bla deg gjennom en ulike fjernkontrolloppsett mens du prøvetrykker på knappene for å se om du får respons. Ingen respons? Bla deg videre til neste. Vi "fant" vår TV etter fjerde forsøk.

(Artikkelen fortsetter etter bildespesialen!)

HØYT OG LAVT: Det er mye å like med Sony Tablet S, men det er også et par ting som skuffer og skurrer. Foto: Øivind Idsø
Foto: Øivind Idsø
Foto: Øivind Idsø
Foto: Øivind Idsø
BORTGJEMT: Volumknappene og på-knappen er gjemt bort på høyre side, og er betydelig enklere å få tilgang til i horisontaltmodus enn i vertikalmodus. Foto: Øivind Idsø
DRA UT: Luker festet med en gummilenke har vi sett før. De ser alltid litt skrøpelige ut, men tåler overraskende mye. Foto: Øivind Idsø
Foto: Øivind Idsø
Foto: Øivind Idsø
UJEVN BAKSIDE: At Tablet S er tykkere i ene enden gir seg uvante utslag på baksida, der det nesten ser ut som deler av materialet er brettet over fra framsida. Foto: Øivind Idsø
Foto: Øivind Idsø
Foto: Øivind Idsø
GODT GREP: Sonys Android-nettbrett er tjukk i ene enden, men i motsetning til i en slanke-reality er tykkelsen kjærkommen. Det gir et godt grep også når en holder brettet med én hånd. Foto: Øivind Idsø
Foto: Øivind Idsø
Foto: Øivind Idsø
Foto: Øivind Idsø
Foto: Øivind Idsø

Vi fant derimot ikke vår HD PVR fra Get. Det behøver ikke være noe problem, du kan, som med andre universalkontroller, lære Sony-fjernkontrollen kommandoer fra ukjente enhter ved å holde den mot nettbrettet, slik at Tablet S plukker opp IR-signalet. Det tar litt lenger tid, men det duger hvis det er enheter i anlegget du absolutt vil kontrollere med nettbrettet.

Sony har naturligvis også integrert full støtte for sine egne TVer, noe som, gitt at modellen er ny nok, blir en enda bedre opplevelse. Vi prøvde blant annet dette under IFA-messa i Berlin, og kombinasjonen Tablet S og en smart-TV er svært elegant løst. Du kan styre apper som kjører på TVen fra nettbrettet, og du kan styre hver eneste lille detalj som har med TVen å gjøre - gitt at du altså har en nyere Sony TV.

Her går det utforbakke

Det sier seg selv at batteritida på et nettbrett kan være forskjellen på tre grusomme timer på en øde flyplassterminal i Amsterdam, og tre ganske morsomme timer samme sted. Et liv uten batteritid på mobilen eller nettbrettet er i 2011 ikke noe liv.

Tatt i betraktning alt Sony Tablet S gjør bra, er batteritida desto mer skuffende. Det er forsåvidt ikke så ille når brettet er i bruk (du får for eksempel rundt 6-7 timer med kontinuerlig videoavspilling avhengig av skjerminnstillinger, men det er likevel mer enn tre-fire timer mindre enn iPad 2), men det er ille når det ikke er i bruk. Selv et nettbrett som første generasjon iPad kan ligge i dagevis uten å tappes særlig for batteri, men vi har merket oss at de fleste Android-nettbrettene sliter med å holde på batterikrafta når de ikke er i bruk.

Til tross for at vi skrudd av absolutt alle synkroniseringsjobber, og til og med skrudd av bakgrunnsdata (som du må skru på hver gang du åpner Android Market), var batteritapet betydelig. Tablet S mister et sted mellom 10 og 20 prosent batterikapasitet hver natt i standby, mens iPad mister rundt en prosent. Det er ikke bare litt forskjell, det er dramatisk forskjell, og direkte plagsomt på en enhet som blant annet er ment for sporadisk bruk hjemme og andre steder. Med en ladetid på rundt 4-5 timer blir dette totalt sett svært skuffende.

UJEVN BAKSIDE: At Tablet S er tykkere i ene enden gir seg uvante utslag på baksida, der det nesten ser ut som deler av materialet er brettet over fra framsida. Foto: Øivind Idsø
UJEVN BAKSIDE: At Tablet S er tykkere i ene enden gir seg uvante utslag på baksida, der det nesten ser ut som deler av materialet er brettet over fra framsida. Foto: Øivind Idsø Vis mer

Sånn passe videostøtte

Etter at Samsungs første nettbrett, sjutommeren Galaxy Tab P1000, taklet absolutt alle videooppløsninger og -formater vi prøvde for et drøyt år siden, var vi sikre på at videoframtida var her. Fra nå ville alle Android-nettbrett spise seg gjennom selv tunge videofiler uten å sukke. Slik har det skuffende nok ikke blitt.

Selv Samsungs flaggskip, Galaxy Tab 10.1, slet altfor mye med høyoppløselig video, og Tablet S fra Sony er dessverre ikke noe unntak. Den har store problemer med såkalte mkv-filer (både tyngre 720p og 1080p), og klarer ikke spille av noen 1080p-filer - uansett kodek eller innpakning - uten å hakke.

Sony har heller ikke gitt opp DLNA-standarden, som, da det ble lansert, skulle være en enkel måte å sende bilder, musikk og video fra for eksempel mobile enheter til TVen eller andre DLNA-kompatible enheter. De fleste smart-TVer er i dag utstyrt med DLNA, og derfor kan du for eksempel sende video rett fra Tablet S til TVen.

Tre ting som kan bli bra

Sony vet like godt som alle oss andre Android Market regelrett stinker når det kommer til å finne dedikerte apper for nettbrett. Dette er forhåpentligvis et forbigående fenomen (som riktignok har vart en stund), som forsvinner den dagen Google lager en felles Android-versjon for både nettbrett og mobiltelefoner.

Enn så lenge er det likevel den mangelfulle delen Android-brukere må forholde seg til. Derfor har Sony laget en egen portal - "selectApp" - for anbefalte nettbrett-apper, der brukeren kan finne tips til relevante apper. Utvalget er i skrivende stund beskjedent, men dette er uansett en langt bedre løsning enn å søke seg gjennom diverse fora på nett, eller satse på at en finner en app ved å legge til "honeycomb" til alle søk i Android Market.

(Artikkelen fortsetter under bildespesialen!)

Foto: Øivind Idsø
Foto: Øivind Idsø
Foto: Øivind Idsø
Foto: Øivind Idsø
Foto: Øivind Idsø
Foto: Øivind Idsø
Foto: Øivind Idsø
Foto: Øivind Idsø
Foto: Øivind Idsø
APPER FOR NETTBRETT: Sony har delvis tatt konsekvensen av at det er vanskelig å finne nettbrett-apper i Android Market. Med selectApp-portalen blir det litt enklere å finne utvalgte, anbefalte Honeycomb-apper. Foto: Øivind Idsø
Foto: Øivind Idsø

Et annet fint grep er Favoritter-funksjonen, som du alltid har tilgang til fra hjemskjermene. Det er en mini-portal bestående av ni ruter, der hver rute kan bestå av for eksempel de siste videoene du har lag til, de siste nettsidene du har besøkt, hele nettleserhistorikken, den sist avspilte videoen og så videre.

Det vil si, det er et fint grep på papiret, men vi ble overrasket over hvor lite vi brukte favorittene i daglig bruk. Spørsmålet er hvor mye slike samlende funksjoner i det hele tatt er interessante, ettersom de skal dekke så mange ting samtidig. Kan ikke simpelthen de mest besøkte nettsidene mine vises i nettleseren, som er stedet hvor jeg surfer på nettet? Og kan ikke de ferskeste videoene bare vises fram i videoavspillingsappen, som er appen jeg bruker til å spille av video?

Sist, men ikke minst, så har Sony sørget for å integrere Tablet S med det som utvilsomt er deres mest kjente merkevare - PlayStation. Det følger med to spill (Pinball Heroes og Crash Bandicoot), og det er faktisk også alt som finnes. Spilltjenesten vil lanseres for fullt seinere i år (det gjør også musikktjenesten Music Unlimited), og da blir det mulig å si mer om utvalget og kvaliteten på tjenesten som sådan.

APPER FOR NETTBRETT: Sony har delvis tatt konsekvensen av at det er vanskelig å finne nettbrett-apper i Android Market. Med selectApp-portalen blir det litt enklere å finne utvalgte, anbefalte Honeycomb-apper. Foto: Øivind Idsø
APPER FOR NETTBRETT: Sony har delvis tatt konsekvensen av at det er vanskelig å finne nettbrett-apper i Android Market. Med selectApp-portalen blir det litt enklere å finne utvalgte, anbefalte Honeycomb-apper. Foto: Øivind Idsø Vis mer

Konklusjon

Vi liker veldig mange ting med Sony Tablet S, og selv kameraet tar helt akseptable bilder til et nettbrett å være.

Brettet er raskt, det har en strålende nettspiller (som riktignok burde taklet Flash bedre), det har universell fjernkontroll, en knallbra skjerm, samtidig som Sony har gjort endel grep for å løfte brukeropplevelsen et lite hakk over andre Honeycomb-nettbrett. At brettet er tykkere i ene enden er godt tenkt og godt utført, og er samtidig en designvri som ingen andre så langt har prøvd seg på. Det burde de kanskje vurdere.

Samtidig så er batterikapasiteten middelmådig i bruk, og regelrett dårlig i standby-modus. Selv med alle trådløsfunksjoner skrudd av tappes Tablet S for uanstendig mye batteri når det ikke er i bruk, noe vi har ansett for så alvorlig at brettet går ned fra en femmer til en sterk firer.

Det betyr altså ikke at dette er et dårlig brett - snarere tvertimot. Klarer Sony fikse batterikapasiteten snakker vi om en soleklar femmer. I det store og det hele liker vi Tablet S vel så godt som for eksempel Galaxy Tab 10.1, og det er utvilsomt et av de desidert beste Android-nettbrettene på markedet. Bare så synd at batteriet svikter resten av brettet.

Testresultat

Sony Tablet S

Veldig bra skjerm, uvant design som funker og som gjør brettet godt å holde, rask respons, svært rask nettleser, universell fjernkontroll, støtter PlayStation-økosystemet

Altfor svak batteritid (spesielt i stand-by), bruker tidvis lang tid på å koble seg opp mot trådløsnett etter dvale, middelmådig støtte for videoavspilling, fortsatt ikke mulig å finne dedikerte nettbrett-apper i Android Market