Nytt grafikkort, eldre PC?

Er CPUen en flaskehals? Vi putter et rått grafikkort i en middels PC, og ser hva som skjer.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

For spillentusiastene er det en komponent som er den aller viktigste når det gjelder å skvise ut mest mulig bilder i sekundet, samtidig som alle de nyeste grafikkteknologiene støttes - grafikkortet. De råeste grafikkortene koster gjerne rundt 4.000 kroner, så det er litt av en investering. Men mange tror på myten at så lenge grafikkortet er kjapt, er det ikke så viktig hvor kraftig resten av maskinen er. Vi sjekker om dette stemmer.

Vi sitter på en eldre PC utstyrt med en AMD Athlon prosessor av type XP 1800+, som altså kjører på 1.53 GHz. Maskinen har 256 MB DDR minne og Asus A7V333 hovedkort. En slik maskin er garantert godt egnet til kontorarbeid, men holder den hvis du skal spille de mest krevende spillene?

ATI viser veien

Vi satte et ATI Radeon 9800 Pro-grafikkort i maskinen. Kortet har 128 MB minne, men finnes også i 256 MB-variant. 128 MB-versjonen koster rundt 4.200 kroner, og er noe av det beste du kan få per dags dato. NVIDIAs GeForceFX 5900 Ultra er på vei i butikkene, men ikke bredt tilgjengelig enda - så ATIs alternativ er det mest interessante akkurat nå.

Vi prøvde Radeon 9800 Pro-kortet med de to siste benchmarkene fra Futuremark - 3DMark 2001 SE og 3DMark 2003 (versjon 330), samt spill som Unreal Tournament 2003. Vi sammenlignet også noen av resultatene med det forrige toppkortet fra ATI, Radeon 9700 Pro.

Vi ser tydelig at forskjellen mellom den forrige generasjonen og de nye kortene er ikke så stor når plassert i en eldre maskin. Til sammenligning - i den ganske så krevende oppløsningen, 1600x1200, klarte Radeon 9700 Pro 8993 poeng i 3DMark 2001. I samme oppløsning klarer 9800 Pro 9612 poeng - som er en forbedring, men ikke spesielt nevneverdig. I lavere oppløsninger er forskjellene knapt synlige. Det er i alle fall klart at hvis du øker kvalitetskravene - anti-aliasing, anisotropic filtering og lignende, klarer Radeon 9800 Pro seg meget bra.

I den nyeste versjonen av 3DMark, 2003, får Radeon 9800 Pro 5071 poeng i 1024x768-oppløsning, og 3046 i 1600x1200-oppløsning. Det er gode tall, men kunne vært bedre.

Et spill som Unreal Tournament 2003 krever mye av både CPU og GPU, og hastighetsforskjellen mellom de to kortene er der, men er heller ikke dramatisk stor.

Vi prøvde også andre nye spill som Splinter Cell, samt gamle benchmark favoritter som Quake III. Det er klart at Radeon 9800 Pro er et eksepsjonelt raskt kort, men det er også ingen tvil om at ytelsen blir kraftig begrenset av resten av systemet. Så hvis du bruker en noe eldre PC, og har et godt grafikkort fra før, er det ikke stort å hente ved å bruke 4.000 kroner på et nytt grafikkort. Oppgradering av prosessoren og minnet bør være førsteprioritering. Og det er verdt å oppgradere nå - kommende PC-spill som Doom III, Half-Life 2 eller DeusEx 2 lover en revolusjon når det gjelder grafikk.

Vi kommer snart tilbake med en sammenligning av de råeste ATI og NVIDIA-kortene, og da på en PC som ikke setter begrensninger.