Gainward CardExpert GeForce 2 Ultra 500

Hver gang NVIDIA lanserer en ny grafikkbrikke, kommer den taiwanske produsenten CardExpert med et kort som utnytter brikkens potensiale fullt ut. Dette er også tilfellet med GeForce 2 Ultra.

Gainward CardExpert GeForce 2 Ultra 500
[Ugjyldig objekt (OPPSUM)]

Vi har tidligere gått grundig gjennom egenskapene til to GeForce 2 Ultra-baserte grafikkort, ett fra Creative og ett fra Hercules. GeForce 2 Ultra er den ultimate inkarnasjonen av NVIDIAs GeForce-kjerne, og gir ekstremt høy ytelse i høye og krevende oppløsninger som 1280x1024 og 1600x1200. Per i dag finnes det ikke grafikkort som kan by på høyere ytelse – den eneste reelle konkurransen kunne ha kommet fra 3dfx, som nå har avlyst sitt Voodoo 5 6000-prosjekt.

LES OGSÅ:

Tilsynelatende et vanlig kort…

CardExpert følger den vanlige ruten med sitt nyeste grafikkort: De tar for seg NVIDIAs kraftigste prosessor, og overklokker den. Den vanlige GeForce 2 Ultra-frekvensen er 250 MHz, med minne klokket til 460 MHz. CardExpert-kortet er imidlertid overklokket til 270/500 MHz, som gir enda bedre ytelse enn originalen.

Selve kortet skiller seg ikke noe særlig ut fra det velkjente referansedesignet til NVIDIA, og har grønne kjøleribber på minnebrikkene samt en brukbar vifte som holder prosessoren kjølig. Kortet har også TV- og DVI-utgang.

Det følger noen CDer med kortet, som inneholder drivere, DVD-programvare og andre nyttige programmer. Driverne som følger med er NVIDIAs referanseprogramvare, versjon 6,34. På CDen finnes også et overklokkingsprogram.

Kan det bli kjappere?

For å teste kortets ytelse gikk vi gjennom de mest krevende oppløsningene i Quake III: Arena og 3DMark 2000. Det er allerede klart at GeForce 2 Ultra-baserte grafikkort er de raskeste på markedet, så vi så ikke noe grunn til å teste hele spektret av fargedybder og oppløsninger, og vi konsentrerte oss om forskjellene mellom overklokket og ikke overklokket variant av brikken under de mest krevende omstendighetene.

Det ble fort klart at CardExpert-kortet er enda raskere enn Creative- og Hercules-modellene. Ytelsen er rett og slett halsbrekkende. I Quake III (1600x1200x16-oppløsning) klarer Hercules-kortet 69,2 bilder i sekundet. CardExpert klarer 75,8. Øker vi fargedybden til 32 bit, blir forskjellen 55,4 (CardExpert) mot 51,0 (Hercules). I noe mindre krevende oppløsninger, som 1280x1024x16, vinner du nesten hele 10 bilder i sekundet.

I 3DMark 2000 er forskjellene også merkbare. Hercules-kortet klarer 4550 poeng i 1600x1200x16, CardExpert klarer hele 4746. I 1600x1200x32-oppløsning får Hercules 3119 poeng, mens CardExpert får 3377.

Konklusjon

Det hersker ingen tvil om at dette kortet er det raskeste som finnes akkurat nå. GeForce 2 Ultra har fantastisk ytelse i utgangspunktet, og nå har CardExpert klart å skvise enda mer ut av brikken.

Spørsmålet er om du virkelig trenger all denne kraften. Som alle andre GeForce 2 Ultra-baserte kort er dette svært dyrt (5.695 kroner), og de aller fleste av oss vil nok synes at vanlige GeForce 2 eller GeForce 2 Pro-kort er løsninger som holder i massevis.

Er du en entusiast ute etter det raskeste som finnes, kan vi absolutt anbefale CardExperts løsning, ikke minst fordi det faktisk er rimeligere enn Hercules’ GF2 Ultra-kort.