Bakterier på hendene

Trodde du at du blir ren av denne såpen?

Bakterieforsker fraråder bruk av såpestykke.

TARMBAKTERIER: Bakterier koser seg på såpestykket, derfor anbefaler dansk forsker at du heller bruker flytende såpe. Illustrasjonsfoto: NTB Scanpix.
TARMBAKTERIER: Bakterier koser seg på såpestykket, derfor anbefaler dansk forsker at du heller bruker flytende såpe. Illustrasjonsfoto: NTB Scanpix. Vis mer

Trolig er det flere som sluntrer unna håndvasken etter et toalettbesøk, men sannsynligvis er de aller fleste nøye med å rengjøre hendene etter å ha gjort sitt fornødne.

Derimot er det ikke sikkert at hendene blir skikkelig rene - selv om du gnir dem inn med såpe og skyller av med lunkent vann.

Det hevder bakterieforskeren Jan Pravsgaard Christensen.

Tarmbakterier på såpen

Christensen, som er førsteamanuensis i infeksjonsimmunologi ved Københavns Universitet, kan fortelle at det er forskjell på hvilke såper som gjør hendene så rene som de bør være.

Et fast såpestykke er nemlig en bakteriebombe, ifølge forskeren:

- På såpestykket kan det være bakterier som overlever på såpen, og disse bakteriene blir da overført på huden. Det er særlig kolibakterier som kan overleve på hendene, sier Christensen til DinSide.

Kolibakterier, bakteriene som stammer fra avføring, kan leve på et såpestykke fordi det fuktige miljøet på den faste såpen er et ypperlig vekstmiljø for disse bakteriene, understreker forskeren.

- Flytende håndsåpe best

Christensen påpeker samtidig at bruk av håndsåpe i form av et fast såpestykke, selvsagt hjelper med å bli litt renere på hendene, men at en flytende håndsåpe er vesentlig bedre for å vaske hendene tilstrekkelig rene.

JAN PRAVSGAARD CHRISTENSEN: Førsteamanuensis i infeksjonsimmunologi ved Københavns Universitet. Foto: KU.
JAN PRAVSGAARD CHRISTENSEN: Førsteamanuensis i infeksjonsimmunologi ved Københavns Universitet. Foto: KU. Vis mer

- Bruker du en flytende såpe på flaske, sier det seg selv at du ikke er i kontakt med såpen som ikke brukes, sier han.

Men dersom den flytende håndsåpen oppbevares i en pumpeflaske, må man jo trykke på flasken for å få såpen ut. Da skulle man tro at bakterier likevel overføres på hendene.

Christensen forteller at det ikke gjør noe at det sitter litt bakterier på såpeflasken som du må pumpe såpen fra.

- For på en slik såpeflaske vil det normalt sett være langt færre bakterier enn på et såpestykke i og med at bakteriene lettere overlever på et fast såpestykke, sier han.

Men vil du unngå mest mulig bakterier, er forskeren klar på hva som er den aller beste løsningen:

- For optimal håndhygiene bør du oppbevare flytende håndsåpe i en automatisk såpedispenser slik at du slipper å berøre den, sier Christensen videre.

OPTIMALT: For best mulig å unngå bakterier under håndvask, anbefaler Christensen en automatisk såpedispenser. Foto: Linn Merete Rognø.
OPTIMALT: For best mulig å unngå bakterier under håndvask, anbefaler Christensen en automatisk såpedispenser. Foto: Linn Merete Rognø. Vis mer

- Bruk tørkepapir på kranen

Hvis vi skal pirke litt til: Når man er ferdig med å vaske hendene, må man lukke kranen om den er håndbetjent. Vil ikke dette da utsette hendene for flere bakterier igjen siden man jo er skitten på hendene når man åpner kranen for å vaske seg etter toalettbesøket?

Joda, sier bakterieforskeren - selv om det sitter noe færre bakterier på vannkranen i og med at den forrige som brukte vannkranen var ren da vedkommende lukket den igjen.

Men for å være på den sikre siden:

- Det helt riktige, når du er ferdig med å vaske hendene, er å ta et stykke tørkepapir som du bruker til å tørke hendene med, og deretter stenge den håndbetjente kranen mens du dekker til hånden med et brukte tørkepapiret. Dette gir minst forurensing av hendene, understreker Christensen.

Bytte håndkle

Og når vi først er inne på tørking av hendene: Det er alltid mye bedre å bruke tørkepapir fremfor et felles håndkle, presiserer forskeren videre til DinSide.

De fleste av oss bruker likevel håndkle fremfor tørkepapir hjemme. Da gjelder det å bytte det ut ofte nok, understreker Mette Fagernes, seniorrådgiver ved Folkehelseinstituttet:

- Når håndkleet er fuktig, blir det enda bedre levekår for mikrobene. Når vi vasker oss, vil mikrober komme over på håndkleet, og våte og fuktige håndklær vil gi gode levevilkår for mikrobene, har Fagernes tidligere opplyst til DinSide.

Hvem og hvor mange som bruker håndkleet vil også påvirke hvor «god» bakterieveksten er - og dermed når og hvor ofte du bør bytte håndkle ved vasken.

- På toalett hvor man får gjester, er det naturlig å bytte håndkle i ettertid, der hvor det har vært stor belastning på håndkleet, sier Fagernes.

Håndkleet på toalettet er mer utsatt enn andre håndklær på badet: Det er flere som bruker det, det brukes hyppigere og det er dermed oftere fuktig.

- Når man tørker seg etter vask, overfører man døde hudceller og mikrober, og jo hyppigere brukt det er - jo mer av dette blir det i håndkleet, forteller hun.

Hvor ofte håndkle bør byttes kommer an på flere faktorer:

- Hvis det er synlig skittent, bør håndkleet selvsagt byttes. Men en familie på fire-fem, bør kanskje bytte håndkle på toalettet to ganger i uka. Dette går på skjønn, men når det begynner å lukte surt, er det på høy tid, understreker Fagernes.