Under Svalbardisen

Når kulda setter inn for fullt på Longyearbyen, åpner en unik mulighet seg for å utforske øyas indre.

- Hadde vi vært akkurat her for noen måneder siden, ville vi ganske sikkert hatt en kald og nok så ubehagelig drukningsdød nå.

Turguiden Anders Søyland i Spitsbergen Travel ser på oss med et alvorlig blikk. Så henter han frem termosen med varm toddy. Det er likevel sant det han sier. Dette er ikke en helårsdestinasjon...

Eventyr i smeltevannskanalene

For en snau time siden hentet han den lille gruppen med førstegangs isgrottere på hotellet i Longyearbyen. Stuet inn i en støyende beltevogn med øreklokker klare, forsvinner vi oppver dalen mot Longyearbreen.

Etter cirka femten minutters kjøring står vi ved brekanten og speider utover den vakre arktiske naturen ned mot byen. Når du skal inn i en isbre er det naturlig å tenke at du rusler inn en blå brefront, men nei.

Inngangen er ikke gjennom noe enormt ismassiv, men ned i et tilsynelatende lite hull dekket av en pall på den snødekte bakken.

- Isgrotting er ikke noe for deg som ikke liker innestengte rom, sier Anders og sørger for at alle mann får tilstrekkelig med klatreutstyr og hjelm med lykt installert på hodet.

Så er det bare å holde seg fast.

Odd Roar Lange poserer blandt naturens egen kunst. Foto: Hans Kristian Krogh-Hanssen
Øverst i dalen finner du inngangen til Longyearbreen. Foto: Hans Kristian Krogh-Hanssen
På vei opp til breen i beltevogn. Foto: Hans Kristian Krogh-Hanssen
En spent Elisabeth Norheim på vei opp til Longyearbreen. Foto: Hans Kristian Krogh-Hanssen
Anders viser hvordan sikkerhetsutstyret skal festes før man kan stige ned i grottene. Foto: Hans Kristian Krogh-Hanssen
Inngangen til smeltevannskanalene. Foto: Hans Kristian Krogh-Hanssen
Først må du noen meter rett ned, før du kan bevege deg innover i kanalene. Foto: Hans Kristian Krogh-Hanssen
Spennende og litt utfordrende er turen, men noe de fleste med god helse kan få til. Foto: Hans Kristian Krogh-Hanssen
I noen seksjoner av kanalene, må du utvise forsiktighet for ikke å ramle ned i issprekker. Foto: Hans Kristian Krogh-Hanssen
Toddy og kaffe i breens indre. Foto: Hans Kristian Krogh-Hanssen
Noen av hullene ser nesten for små ut... Foto: Hans Kristian Krogh-Hanssen
I noen partier er turen "a walk in the park". Foto: Hans Kristian Krogh-Hanssen
Ned på kne... Foto: Hans Kristian Krogh-Hanssen
Svalbard er et fantastisk reisemål - over eller under isen. Foto: Hans Kristian Krogh-Hanssen

Se store bilder i bildespesialen under

Ned på magen

Vi firer oss de første 5-6 meterne nesten loddrett ned gjennom snøen, før fotsålene smeller i hard is. Hodelyktene våre lyser opp gangen fremover, som til å begynne med ser ut som en perfekt utgravd tunnell med vatret gulv. Men det er den ikke så lenge.

Utrolige isformasjoner inne i Longyearbreen. Foto: Hans Kristian Krogh-Hanssen Vis mer


Etter hvert må vi ned i huk, og så ned på kne for å åle oss gjennom de trangeste partiene. Vi sniker oss forbi noen fantastiske istapper og spøkelseaktige formasjoner, før vi kommer inn i en liten iskatedral med flere meter under taket. Herfra må vi dingle oss videre i klatretau som er festet med kroker i den polerte isen.

- Det er utrolig flott, og så stille det er her nede!!

Siv Fagerbekk og Elisabeth Norheim måper mens de ser opp på noen digre "issverd" i det mangfoldig tusen tonn tunge istaket over oss. Det er rart å tenke på, men når våren kommer, fylles disse gangene med fossende smeltevann fra breen.

Ikke plump...

Utenfor var det 18 minusgrader da vi entret iskanalene, nå føles det mye varmere.

- Det er rundt 3-4 minusgrader her nede, men ikke vær bekymret - slik er det alltid, smiler Anders og serverer varmt drikke fra termosen sin.

Vi fabler om hvordan det hadde vært å ta med seg en flaske whisky og blande den med mange tusen år gamle isbiter fra grotteveggen. Århundrets datingtips kanskje? Men så legger vi oss i selen for en siste sveip tilbake til overflaten.

- Pass dere for de partiene hvor dere ser det er tynn is og kanskje litt vann på overflaten, sier guiden når vi nærmer oss utgangen.

For sent.

To av oss står allerede med slush opp til kneet. For deg som ikke har plumpet i denne type vann - det hjelper ikke så mye med bestemors ullsokker, tærne blir iskalde.

Det er likevel ingen sure miner å se. Dette var en utrolig kul og lærerik tur i praktfull natur - et minne for livet.

Det kan være trangt i smeltevannskanalene. Vær forberedt på å krabbe... Foto: Hans Kristian Krogh-Hanssen Vis mer


Praktisk:
Det finnes flere arrangører som har turer under isen på Svalbard. Prisene ligger på mellom 590 og 690 kroner for tre timer guiding og transport til Longyearbreen og Larsbreen (forbeholdt skiturister).

Turene anbefales ikke for deg som har klaustrofobi eller dårlig rygg, da en del krabbing må påregnes. De fleste arrangørene tar opp til 10 personer i en gruppe, men det anbefales å være tre til fire. Ikke prøv på egenhånd om du ikke er en lokalkjent breklatrer. Kanalene forandrer seg fra år til år og farlige partier finnes.

Vi dro på isgrotting med Spitsbergen Travel. Andre operatører som kjører isgrotting på Svalbard er Svalbard Wildlife Expeditions AS og Poli Arctici.

DinSide ble invitert til Svalbard av Spitsbergen Travel og Norwegian.