MACAU: Steffen  leide blant annet toppsuiten på hotellet Grand Lisboa (til høyre i bildet) for å imponere kvinnen han forelsket seg i. Bygget er det høyeste på halvøya, som er ansett som Asias Las Vegas. Foto: Tzuhsun Hsu (alberth2), flickr.com / Innfelt: Privat
MACAU: Steffen leide blant annet toppsuiten på hotellet Grand Lisboa (til høyre i bildet) for å imponere kvinnen han forelsket seg i. Bygget er det høyeste på halvøya, som er ansett som Asias Las Vegas. Foto: Tzuhsun Hsu (alberth2), flickr.com / Innfelt: PrivatVis mer

Steffen (23) ble svindlet på pokerferie

Ble lurt for 500.000 kroner - men ikke i casinoene. Av: Bjørn-Martin Bråten Nordby

– Jeg hadde «the time of my life», men når jeg ser tilbake var det helt hjernedødt.

Det vedgår pokerentusiast Steffen til DinSide. Og når du leser resten av historien, forstår du sikkert hvorfor vi lar ham slippe å stille med etternavn.

Steffen fattet tidlig interesse for poker, og reiste i 2010 med en kameratgjeng til kasinoeldoradoet Macau for å spille poker i et par måneder.

Da den to måneder lange ferien var over satte Steffen og kompisene seg på flyet for å rekke NM i poker i Riga. For 23-åringens del ble det et kort opphold i den latviske hovedstaden, tross den lange flyreisen via Moskva.

– Jeg ble så forelsket i en thailandsk dame jeg møtte i Macau, så lengselen gjorde at jeg reiste tilbake etter 12 timer i Riga. Deretter varte oppholdet i Macau i ett år til sammen, sier Steffen.

Ble drapstruet

Lykken og opplevelsene tok imidlertid brått slutt da Steffen var hjemme i Norge for å besøke familie og venner. Han forteller at han daglig kommuniserte med den thailandske kvinnen, men plutselig var det noe som ikke stemte.

– Jeg skrev til henne på et chatteprogram på PCen, og fikk «who are you?» til svar. Det viste seg at hun var gift, og jeg ble drapstruet av mannen hennes, sier han.

Steffen forteller at han hadde tjente godt på pokerferdighetene sine i Macau, og at han derfor spanderte en del på «den store kjærligheten». I tillegg til de mange gavene, hotelloppholdene og flyreisene, hadde han også satt inn et betydelig beløp på kvinnens konto annenhver uke.

Mye av disse pengene gikk ifølge Steffen til å forsørge kvinnens familie, noe han var uvitende om den gangen. Han anslår at han samlet ble lurt for opp mot 500.000 kroner.

Les også: Slik svindles nordmenn i kjærlighet.

– Se på det som et underholdningstilbud

I Norge er det som de fleste vet ikke tillatt å drive kasino eller å arrangere pokerturneringer som koster penger å delta i. Daglig leder Trond Aspeland i Hjelpelinjen for spillavhengige forteller at de har få henvendelser fra nordmenn som har spilt bort pengene sine på utenlandske kasinoer, og enda færre av typen Steffen har opplevd.

– Slike turer er sjelden noe som skaper spillavhengighet fra grunnen av. Slik vi ser det, må man ha utarbeidet en form for spillavhengighet på forhånd. Dessuten har internasjonal kasinovirksomhet skjerpet seg litt og fanger opp spillere i faresonen i større grad, sier Aspeland.

Han har imidlertid noen råd til hvordan nordmenn bør forholde seg til en tur på kasinoet når de er i utlandet.

– Man bør se på det som et hvilket som helst annet underholdningstilbud, som for eksempel et teaterbesøk eller en bytur. Dersom målet er å teste ferdigheter eller at man tror man skal vinne masse penger, så er man ute og kjører, sier Aspeland.

Han legger til at familie og venner bør begynne å fatte mistanke dersom en i reisefølget uteblir fra middager og andre fellesaktiviteter, og vedkommende unnskylder seg med at tiden ikke strakk til. Derfor foreslår Aspeland at kasinobesøket kan være en fellesaktivitet for hele reisefølget.

Her får du ikke bruke norske bankkort

– Verdens tryggeste sted


– Det var en lærdom for livet. Samtidig ville jeg ikke vært den tiden foruten, for jeg har opplevd ting som jeg aldri ville opplevd uten poker’n, sier Steffen, som har lagt Macau-tiden bak seg.

– Så hvilke tips vil du gi til folk som reiser til Macau for å spille på kasino?

– Man må være forberedt på at det er en helt annen kultur og at pengene råder, men det føltes samtidig som verdens tryggeste sted. Samtidig må man ta sine egne valg og tenke seg nøye om. Man trenger ikke være like naiv og dum som det jeg var, sier Steffen.

Han mener Macau er et glimrende reisemål dersom man ønsker en skikkelig kasinoopplevelse. I tillegg har øya gode shopping- og utelivsfasiliteter, ifølge Steffen. Pokerentusiasten mener en god kasinodestinasjon også bør ha andre fasiliteter for at ferieopplevelsen skal bli komplett.

Les også: Slik svarer en svindler

Han har selv besøkt flere byer i Europa, og mener det finnes gode reisemål for kasinobesøk også her. Både London, Paris og Praha er ifølge Steffen av ypperste klasse når det gjelder kasinoer, i tillegg til at disse byene har mye annet å by på.

Leier hus i Las Vegas

Deler av hotellet The Venetian i Las Vegas er innredet for å likne slik det ser ut i Venezia i Italia, med kanaler, små gater og restauranter. Hotellet inneholder også et gigantisk kasino, som er et av de mest populære i Las Vegas. En blåkopi av hotellet ligger også i Macau. Foto: Stilgherrian, flickr.com Vis mer


Las Vegas er for mange kanskje er mer kjent for kasinoer og gambling enn Macau. Hit har tidligere norgesmester i poker Henrik Tollefsen (24) jevnlig lagt sine turer. De siste tre årene har han oppholdt seg her en måned om sommeren, og planlegger en ny tur til den amerikanske byen i juli.

– Jeg anser helt klart Las Vegas som den beste kasinodestinasjonen, selv om jeg har flere kompiser som har vært i Macau og som skryter av fasilitetene der, sier Tollefsen.

Han pleier å leie hus sammen med en kameratgjeng i Las Vegas, og mener det er vel så bra som å bo på hotell.

– Vegas har alt. Det er så stort utvalg, og man kan dra fra kasino til kasino. I tillegg er underholdningstilbudet gigantisk, og utelivet er noe for seg selv. Det er et sted man kan ta med folk til som ikke skal spille poker også, sier han.

Mer fra Las Vegas

Anbefaler ikke Øst-Europa

Thor Hansen er ansett som «Gudfaren» i det norske pokermiljøet og har reist verden rundt for å gamble. Foto: Joe Giron Photography/PokerStars Vis mer


Disse to unge mennene har imidlertid lite å stille opp med mot kasinoerfaringene til Thor Hansen (64). Han er i flere sammenhenger blitt kalt norsk pokers «gudfar», har to VM-titler og én EM-tittel på merittlisten og har i mange år bodd i USA. Han er enig med Tollefsen.

– Las Vegas er reisemål nummer én om man skal kombinere poker eller annen form for gambling, og reise. Der finnes noen av verdens beste restauranter og show. De er bra på alt, sier Hansen.

Han har gjennom sin lange karriere også besøkt utallige kasinoer i Europa, gjerne i forbindelse med den europeiske turneringsserien European Poker Tour (EPT).

Hansen mener det er London som stikker seg ut som den beste pokerdestinasjonen i Europa, fulgt av Paris på andreplass. Disse to, og Amsterdam, mener han er gode reisemål for en ferie med kasinobesøk og mange andre opplevelser i kombinasjon.

– Østeuropeiske byer vil jeg ikke anbefale. Der er det mer kriminalitet og det er fort gjort å havne i en felle, sier Hansen.

Vil bygge Las Vegas i Spania