Skatter i helvete

Når kinesere dør, ofres en datamaskin eller en motorsykkel og minst en bunke 1.000-dollar sedler på flammene. Pengene har påskriften helvetesbanken.

Tan Chee Senl Foto: Sindre Storvoll Vis mer


Hver tredje person i Malaysia er kineser. I kystbyen Melaka er det enda flere, og her ligger den største kinesiske gravplassen utenfor Kina; Bukit Cina. Alle pårørende ønsker det beste for sine avdøde, men kinesere har tradisjoner for å sende særegne offergaver opp i røyk. DinSide brant etter å forstå hvorfor.

Offergaver som levebrød

Melaka er ekstra regnfull denne lørdagsmorgenen. Chinatown har våknet til liv, men i regnværet er det lite brennbart i sikte. En frokostgjest på en tilfeldig kafé hjelper DinSides utsending i riktig retning.

- Joda, like rundt hjørnet ved templet ligger butikker som har offergaver som levebrød,
sier antikkhandler Tan Chee Senl.

Ganske riktig. Etter et par hundre meter trasking, skrår veien inn på Jalan Tokong. I den brosteinlagte gata ligger Chen Hoon Teng. Malaysias eldste kinesiske tempel.

Cheng Hoon Teng tempelet. Foto: Sindre Storvoll Vis mer


Tretempel uten spiker

Templet er mektig. Under det klassiske røde spisstaket, er konstruksjonen i mørk tre dandert av gullfargede symboler og utskjæringer. Øverste del prydes av mytiske figurer malt i levende farger.

- Bygget uten en eneste spiker, sier Danny Lim som er på vei inn for å be.

Med en neve røkelsespinner viser han meg rundt i den taoistiske helligheten. Overalt er det alter for ”Nådenes Gud” der troende setter seg ned, bukker og tenner lys eller røkelsespinner. Lim må gå, gir uten spørsmål vekk telefonnummeret sitt og peker videre nedover gata.

Alt er i papir

Ved den fjerde åpningen på høyre side, henger det noen brusbokser og små bilmodeller. På bakken står et dukkehus, en sammenslått campingstol og en elektrisk vifte. Tilsynelatende. Fra gata ser det helt ekte ut, men alt er laget av papir.

- Man bestemmer selv hva og om man skal brenne, sier butikkeier Song Kim Miaw.

Familiebedriften Chop Sin Sin har i 30 år livnært seg på å selge brennbare papirgjenstander.

- Business går greit. Ikke bra, ikke dårlig, men vi overlever.

Innerst i den smale butikken sitter Kim Miaw i sandaler, vinrød nylonshorts og hvit adidas-skjorte. Mens en basketballkamp fra amerikansk NBA durer på en TV i bakgrunnen, forteller han om den ikke-vestlige tradisjonen fra kinesisk taoisme.

- Hva de liker i dette livet, kan de få i det neste. Vi har ingen bevis, men dette er hva vi
tror på, sier han.

Windows 2020

Lokalet er proppet med gudebilder og papirgjenstander. Klær, sko, opiumssett og senger er noen av gjenstandene. Et sett med mobiltelefon, veske, smykker, klokke, ring og briller i gullfarger koster fire ringgit (NOK 7).

- Rike kjøper mer, men papirpengene er svært billige, sier Kim Miaw.

I neste øyeblikk får han en telefon og må dra. Men først viser han frem en sammenlagt ”Weisin computer” med Windows 2020 skrevet på pappmonitoren.

- Datamaskin for forretningsmenn, forklarer han.

Trenger pengene i helvete

Leg Fone Keng og sønnen til butikkeieren. Foto: Sindre Storvoll Vis mer


Søsteren Leg Fone Keng har et gullkjede rundt halsen som er like uekte som bunkene med pengesedler som står stablet langs veggen. De største sedlene lyder på 100.000.000.000 (100 milliarder) og har påskriften ”Hell Bank Note”. En bunke 10.000 dollar-sedler koster en norsk krone.

- Alle går til helvete, det er derfor de trenger pengene, sier hun.

Til salgs er også kredittkort, pass og flybilletter. Greit å ha da man i kinesisk tradisjon søker mot en mellomverden.

Morsomme taoister

Fone Keng sier ”de” ettersom hun selv er buddhist og ikke taoist. Mange kinesiske familier har en religionsmiks.

- Taoister ber til andre guder, har et sterkere bånd til familien, er mer kulturelle og er de som gjennomfører disse brenneritualene, forteller Fone Keng.

- Taoister er morsomme folk, ønsker fremgang og ber til alle slags guder som gir
penger, fleiper hun.

Godsaker til å brenne med seg over i den neste verden. Foto: Sindre Storvoll Vis mer


Sesongfyring

Brenningen foregår kun i tilknytning til bestemte hendelser i det kinesiske året. Ved nyttår (som regel i februar) antennes primært "gull" og "sølv". På allehelgensaften fyrer både taoister og buddhister opp i bønn. Sjuende måned er spøkelsesmåneden der man hver dag ber for folk i dødsriket. Etter tradisjonen åpnes helvetet hver gang noen dør.

>> Se bilder fra en minnemarkering med brenning av "gull"

JFK lever

På vei tilbake stopper DinSides journalist hos antikkhandleren for å takke for hjelpa. Tan Chee Senl sier han tror på taoismen for å hedre sine fedre.

- Vi følger tradisjonene, men vet ikke helt hvorfor, sier han.

Chee Senl er overbevist om at ånden lever videre når vi dør, og vi kan ende opp hvor vi vil. For å illustrere dette forteller han om en tysker født året John F. Kennedy døde. Som liten gutt ble tyskeren bedt om å tegne ”Mitt hjem”. Gutten tegnet Det hvite hus.

- Ikke si det ikke er sant, fordi det er sant, fastslår Chee Senl.

Les også:

  • Minnestund i dagevis
  • Historiske Melaka
  • Se bilder fra Melaka og papirproduktene
  • >> Les mer om Malaysia