Midtøsten øker mest

Madrid (NTB-AFP): 2007 ble et rekordår for turisme, til tross for finanskrise, høy oljepris og økt bekymring for klimautslipp fra fly. Midtøsten hadde størst økning, med Saudi-Arabia og Egypt som de ledende destinasjonene.

Tallet på turister økte med 6,2 prosent til 898 millioner i året som gikk, viser statistikk fra FNs turistorganisasjon (UNWTO).

Størst økning i antall turister var det i Midtøsten, der det i 2007 ble registrert 13 prosent flere turister enn året før.

I Øst-Asia og Australasia var økningen på 10 prosent, mens antallet turister økte med 8 prosent i Afrika.

- Den økonomiske veksten og veksten i turisme blir drevet av vekstmarkedene og økonomier i utvikling, sier UNWTOs generalsekretær Francesco Frangialli.

- Mens mer modne markeder fortsatt er ledende destinasjoner i verden, bekrefter den hurtige veksten i nye markeder UNWTOs budskap om at det er et stort potensial for turisme i utviklingsland, sier Frangialli.

46 millioner turister besøkte i fjor Midtøsten, noe som var en økning på fem millioner fra året før.

- Denne regionen utvikler seg til å bli en viktig destinasjon og antallet besøkende øker mye raskere enn i verden for øvrig, med Saudi-Arabia og Egypt som de ledende destinasjoner, sier Frangialli.

Malaysia opplevde også kraftig økning i 2007. Landet tok imot 185 millioner turister, 20 prosent flere enn året før.

Kambodsja opplevde en økning på 19 prosent, Vietnam tok imot 16 prosent flere turister og Indonesia og Japan tok imot henholdsvis 15 og 14 prosent flere turister.