I en pause griper jeg sjansen til å prøve meg som skipper på egen husbåt. Foto: Thomas Aastad
I en pause griper jeg sjansen til å prøve meg som skipper på egen husbåt. Foto: Thomas AastadVis mer

Et cruise av en annen verden

La livet flyte forbi i Keralas Backwaters.

Båten glir sakte gjennom den smale kanalen som er innrammet av palmetrær. Skipperen sitter i skyggen under paraplyen sin helt foran i fartøyet og styrer oss trygt gjennom de smaleste passasjer. Selv ligger vi på soldekket rett bak ham og drikker vannmelonjuice mens livet flyter forbi.

Eller, det er egentlig vi som flyter forbi livet. Vi seiler forbi små og fargerike hus som omtrent subber i vannkanten, vi passerer sarikledte kvinner som henger opp klesvasken mellom trærne og ser barn som leker ved kanalkanten.

- Hva er det, spør jeg sjåføren, og peker på en slags platform ute i kanalen der det står 3-4 personer og ser ut som de venter på noe.

- Det er et av båtstoppene, forklarer han.

Et liv på vannet

Slik er livet i Keralas Backwaters. Her finnes ikke veier, bare vann og kanaler overalt. Landsbyene ligger spredt langs kanalene, gjerne på smale landstriper som ikke er bredere enn 10-20 meter. Skal man fra den ene landsbyen til den andre, må man enten ta sin egen båt, eller vente på de små båtfergene som kjører på kryss og tvers i det intrikate vannsystemet. Det er rett og slett et båtstopp jeg ser. Helt dagligdags for landsbyboerne, omtrent like spennende som å vente på bussen.

Det er fascinerende å seile gjennom disse småsamfunnene, og se dagliglivet som utspiller seg langs vannkanten. Vi vinker villig vekk, og får ofte vink tilbake, så lenge ikke folk er opptatt med sine gjøremål og ikke har hendene fri.

Sol, en god bok, og en hel båt bare for oss selv. Livet kunne vært verre. Foto: Stine Okkelmo Vis mer



Backwaters er et enormt brakkvannssystem bestående av innsjøer, laguner og kanaler like innenfor Keralas kyst. Kerala er en stat i India, nesten helt nede i landets sørvestlige hjørne. Her har folk bygget og bodd med vann på alle kanter i lange tider. Levebrødet er fiske, risdyrking og husdyrhold.

I løpet av de siste tiårene har turismen gjort sitt inntog i Kerala. Og med dem ble de tradisjonelle båtene kettuvallam, som tidligere ble brukt som fraktbåter, ombygget til husbåter med soldekk, spiseplass, bad, soverom og kjøkken, slik at turistene kunne dra på cruiseturer rundt på kanalene og innsjøene. I dag er dette en stor næring, og det finnes flere hundre husbåter som seiler rundt i Backwaters med nysgjerrige turister ombord.

Klar for eventyr i Keralas Backwaters. Foto: Thomas Aastad
Husbåtene er som flytende småhoteller, noen med plass til to, andre med plass til langt flere. Foto: Thomas Aastad
Sol, en god bok, og en hel båt bare for oss selv. Livet kunne vært verre. Foto: Stine Okkelmo
I en pause griper jeg sjansen til å prøve meg som skipper på egen husbåt. Foto: Thomas Aastad
Tid for lunsj ombord. Foto: Stine Okkelmo
På vei inn i de smale kanalene. Foto: Thomas Aastad
Livet leves stort sett på vannet i Backwaters. Foto: Thomas Aastad
Små hus på smale landstriper. Foto: Thomas Aastad
Et båtstopp der landsbyboerne venter på neste skyss. Foto: Thomas Aastad
Et glimt av kirkegården på vannet. Foto: Thomas Aastad
Livet er enkelt, men rolig i Backwaters. Foto: Thomas Aastad
Båtene som skysser folk over kanalene er ikke fulle før all plass er utnyttet. Foto: Thomas Aastad
Det putrer hundrevis av husbåter rundt i vannsystemet. Foto: Stine Okkelmo
Et husbåtcruise er ikke noe for deg som har lopper i blodet og ikke klarer å slappe av og gjøre ingenting. Men for oss som ikke sliter med det, er dette en herlig måte å tilbringe ferien på. Foto: Stine Okkelmo



Da vi gikk ombord for tre timer siden, ble vi først litt overrasket over hvor klumpete husbåten faktisk var. Klarer skroget å balansere med den store sivkonstruksjonen somm huser båtens rom? Vi måtte bare gå ut fra det, og stole på skipperen. Dessuten er det ikke akkurat så store bølger å snakke om i Backwaters, uansett.

I syv timer skal vi cruise avgårde i solskinnet, og det eneste målet er å slappe av. Vi har rustet oss med solkrem, fotoapparat og en god bok hver. Vi kunne også bestilt et cruise over flere dager, og det er det som er tingen for den som virkelig vil utforske vannsystemet. Husbåtene kommer i forskjellig størrelse, og vår er en av de minste, som bare har plass til to gjester. Riktignok er vi fem personer ombord, for i tillegg til oss, har vi med oss en skipper, en kokk, og en kokkeassistent.

Full oppvartning


Vi har ikke seilt mer enn et par timer før kokken tryller fram de lekreste retter på spisebordet. Duften fra fiskecurryen, stekte reker, og en vegetarrett gir oss vann i munnen. Som ellers i Kerala er maten fersk, smakfull og sterk. Men det går bra, for vi skyller med med en indisk øl.

Seilturen begynte med at vi krysset en av de store innsjøene i Backwaters, Vembanad Lake. Så svingte vi inn i det innfløkte kanalsystemet som fortsetter innover i landet. Det var her de små, sukkertøyfargede husene begynte å dukke opp.

Nå har vi seilt noen timer langs de smale kanalene og latt oss underholde av landsbylivet som utspiller seg langs bredden. Selv på den smaleste landstripe har noen valgt å bygge seg et hus. Vi passerer til og med en kirke og kirkegård der vannet så vidt ikke rekker opp til kirkegårdsmuren.

Vårt cruise startet på vestsiden av Vembanad Lake, omtrent en times kjøretur fra Marari Beach. Vi har seilt sørover og inn i kanalsystemet, og nå nærmer vi oss Alappuzha, som er byen der de aller fleste husbåtcruisene starter. Det merkes, for nå treffer vi på andre husbåter støtt og stadig, og ved breddene ligger de på rekke og rad og venter på gjester.

På vei inn i de smale kanalene. Foto: Thomas Aastad Vis mer



Som nevnt har hustbåtcruise blitt den store turistnæringen i Backwaters. Det er ikke bare fryd og gammen, for økosystemet i dette brakkvannsområdet er sårbart. Biologer har uttrykt bekymring over at dieselmotorene til husbåtene forurenser og ødelegger naturen. Da er det en trøst for oss at husbåtene til Spice Boat Cruises alle drives av solcellenergi.

Her ved Alappuzha er det også mer liv og røre. Det foregår skytteltrafikk på mindre båter som er lastet til randen av folk, fe og varer. Og båtene er visst ikke fulle før båtripen så vidt ligger over vannkanten.

Det begynner å bli sen ettermiddag, og skipperen setter kursen tilbake mot Vembanad Lake. Etterhvert som vi fjerner oss fra Alappuzha blir landsbyene mindre og mindre, og vi møter på stadig færre andre båter. Da vi til slutt seiler ut på den store innsjøen, har det begynt å skumre. Mygglamper tennes for å holde insekter unna. Utpå vannet ser vi lysene fra noen få andre husbåter. Ombord på disse skal antagelig gjestene snart rigge seg til i et flytende soverom og tilbringe natten.

Hadde vi hatt tid, skulle vi gjerne gjort det samme. Vi ville antagelig få en svært god natts søvn, gyngende på innsjøens krusninger, mens lydene fra dyrelivet akkompagnerte. Men det får bli en annen gang. Da skipperen har lagt til båten hopper vi av, med en hvilepuls som er behagelig lav. Vi skal nok fint få oss en god natts søvn i hotellsengen, også.

Klar for eventyr i Keralas Backwaters. Foto: Thomas Aastad
Husbåtene er som flytende småhoteller, noen med plass til to, andre med plass til langt flere. Foto: Thomas Aastad
Sol, en god bok, og en hel båt bare for oss selv. Livet kunne vært verre. Foto: Stine Okkelmo
I en pause griper jeg sjansen til å prøve meg som skipper på egen husbåt. Foto: Thomas Aastad
Tid for lunsj ombord. Foto: Stine Okkelmo
På vei inn i de smale kanalene. Foto: Thomas Aastad
Livet leves stort sett på vannet i Backwaters. Foto: Thomas Aastad
Små hus på smale landstriper. Foto: Thomas Aastad
Et båtstopp der landsbyboerne venter på neste skyss. Foto: Thomas Aastad
Et glimt av kirkegården på vannet. Foto: Thomas Aastad
Livet er enkelt, men rolig i Backwaters. Foto: Thomas Aastad
Båtene som skysser folk over kanalene er ikke fulle før all plass er utnyttet. Foto: Thomas Aastad
Det putrer hundrevis av husbåter rundt i vannsystemet. Foto: Stine Okkelmo
Et husbåtcruise er ikke noe for deg som har lopper i blodet og ikke klarer å slappe av og gjøre ingenting. Men for oss som ikke sliter med det, er dette en herlig måte å tilbringe ferien på. Foto: Stine Okkelmo

På nett: Spice Boat Cruises og Kerala Tourism

MER FRA KERALA:

På ayurvedaspa i Kerala

Sjekk inn: Marari Beach Resort

Sjekk inn: Abad Turtle beach

Sjekk inn: Kumarakom Lake Resort

Massasje uten en tråd