I shoppingområdet Harajuku er det mye spennende å se på både i og utenfor butikkene! Foto: Thomas Aastad
I shoppingområdet Harajuku er det mye spennende å se på både i og utenfor butikkene! Foto: Thomas AastadVis mer

En gal, gal by ...

Men du verden, så kul! Bli med til Tokyo. Tekst & foto: Thomas Aastad

- Er det Ebola-epidemi i landet?

Det er min første tanke ved ankomst på Narita flyplass i Tokyo. Annenhver person har på seg munnbind. Nei, får jeg senere vite av min japanske venn Akio som forteller at under pollensesongen hvert år skyter munnbindsalget til himmels. Med andre ord, dødsepidemien var avlyst.

Du har ikke opplevd et skikkelig kultursjokk før du har vært i Tokyo. Selv for meg, som i mange år har bodd i millionbyen London, er møtet med gigantbyen Tokyo et sjokk. Hvordan opplever da en kar fra Kløfta det?

Å komme seg inn til Tokyo fra Narita er den første smakeprøven på hvor gedigen den japanske hovedstaden er. Det gir også en smaksprøve på det veldig effektive, men utrolig kompliserte og overfylte transportsystemet i byen.

Det er trangt om plassen på undergrunnen i Tokyo, der det bor rundt 13 millioner mennesker. Foto: Thomas Aastad Vis mer



Se flere bilder fra Tokyo i bildespesialen lenger ned i saken

Med noe sånt som 13 millioner faste innbyggere, fem millioner utenlandske turister per år, og astronomiske 420 millioner årlige besøk til hovedstaden av japanerne selv, så sier det seg selv at det er mange som skal fraktes fra A til B til enhver tid. Men frem kommer du til slutt, og heldigvis er skiltene på stasjonene og togene både på japansk og engelsk. Takk og lov for det.

Jeg bor hos min studiekamerat Akio i hans skoboks av en typisk Tokyo-leilighet, der alt er stilrent og teknologisk komplisert (det var en av-og-på-knapp til det meste). For eksempel kan jeg ved et trykk på en fjernkontroll velge vanntemperatur i dusjen, slå på lyset, stereoen og TV-apparatet på stua, og slå av radiatorene eller gulvvarmen. For en stakkars nordmann blir dette veldig forvirrende så jeg ender opp med å dusje i kaldtvann mens TVen står på for full guffe.

For deg som ikke har venner du kan bo hos, er det plenty av overnattingsmuligheter i Tokyo. Byen er full av luksushoteller for de som har råd til det, samt vanlige hoteller for gjennomsnittsturisten og ungdomsherberger for backpackerne. Og skulle det være skikkelig krise, kan du alltid stikke innom en internttcafé og hyre deg et privatrom for natta og sove over tastaturet.

- Det stinker råtne egg!

Jeg nærmest roper dette til Akio morgenen etter, når vi er i fornøyelses- og shoppingdistriktet Shinjuku som ligger rundt togstasjonen med samme navn. Den er forresten verdens største, enkel å rote seg bort på, og selv japanerne syns den er uoversiktlig, til og med de som bruker den hver dag! Men råtne egg kan ikke sees noen plass, kun luktes.

- Tro det eller ei, men det er mye vulkansk aktivitet under Tokyo og gasser som vil ut, og det er disse som stinker, forklarer Akio.

Overraskende nok så er byen ellers lite forurenset og faktisk forholdsvis stille. Det er få biler som dundrer i gatene, lite rebelsk ungdom som gauler for å få oppmerksomhet, og togene, ja de går hovedsakelig under jorden. Oppe på bakkenivå er det flust av skyskrapere som huser banker, store bedrifter og hoteller, drøssevis med butikkblokker i glass og stål, og tusenvis av store TV-skjermer og blinkende reklameskilt som lyser opp byen etter mørkets frembrudd.

Det er først og fremst i Shinjuku du ser disse ikoniske skiltene som mange forbinder med Tokyo. I dette området finner du alt fra pornosjapper, bordeller og billigbutikker, til drøssevis av små og store restauranter, kinoer og gedigne shoppingsentre.

Japan - ditt fjerneste ferieland

Lost in translation

Som i resten av Tokyo, ligger restaurantene i Shinjuku i blokkbygninger med forskjellige spiserier i hver etasje. Skiltene utenfor er på japansk, så her er det bare å ta sats og håpe på det beste. Det er liten sjanse for at servitørene kan engelsk, men menyene har som regel bilder av alle rettene, så ved hjelp av pekefingeren og litt kroppsspråk vil du komme langt. Japanerne er nok i tillegg det mest høflige folkeslaget du noen gang vil møte og vil gjøre alt for å forstå og hjelpe deg. Jeg ble selv eskortert av forbipasserende til flere steder jeg skulle etter å ha vist dem på kartet mitt hva det var jeg lette etter. Snakk om å være hjelpsomme!

For dere som liker japansk mat - den smaker enda bedre i Japan! De fleste restaurantene har alt fra sushi, ramen og tempura til yakitori.

I området Shinjuku kryr det av små restauranter der man kan spise autentisk japansk mat av alle typer. Foto: Thomas Aastad Vis mer



Se flere bilder fra Tokyo i bildespesialen lenger ned i saken

Ikke tips!

Blir du til slutt litt lei av den lokale maten, finnes det også mangfoldige internasjonale restauranter, spesielt i det moderne området Rappongi der mange utlendinger jobber og bor. Men om du er fornøyd med servisen, legg for all del ikke igjen tips da dette faktisk er uhøflig og betjeningen vil springe etter deg for å gi tilbake pengene.

Etter middagen, gjør som de lokale og dra på karaoke – det er plenty å velge mellom og mange av karaokeplassene strekker ser over flere etasjer. Du får ditt eget rom og har valget mellom flere tusen sanger. Jeg slo til med en hjerteskjærende versjon av Celine Dions ’My Heart Will Go On’ og fikk trampeklapp fra Akio og hans venner til tross for at de var mest opptatt av å synge lokale hits.

Så trendy at det gjør vondt

I Tokyo handler alt om å bruke penger, så om du ikke har fylt opp kontoen eller tatt med kredittkortet før du dro hjemmefra er det bare å snu i døra. Og om du tror du er trendy i Norge, dra ned lua - her vil de ikke en gang ense skinny-jeansene dine fra Acne eller den nye jakka fra den hotteste butikken i Bogstadveien.

Å gå rundt i gatene i Tokyo er nemlig som en eneste fashionparade eller freak show, om du vil. I en kultur der man i alle år ikke skulle skille seg ut, er det mange unge som nå går mot strømmen og kler seg opp i alt fra dukkeklær via goth til punkerstil. Selv om disse hører til minoriteten, er de allikevel veldig synlige i bybildet, spesielt i shoppingdistriktet Harajuku der du i løpet av en gåtur ned gaten Takeshita vil se syn du nok aldri vil glemme. Morsomt er det i hvert fall, og du finner hundrevis av butikker med moteklær og andre kuriositeter i alle farger og former.

I Harajuku, og da spesielt i Cat Street, kryr det også mange bruktbutikker - uten at det er reflektert i prisene vel og merke. Men, her kan du finne mye som dine venner vil sikle etter på første arbeidsdag etter ferien eller på neste fest. Stikk også innom Laforet, et superhipt shoppingsenter i gatekrysset Meiji Dori og Omote Sando der du kan rive med deg alt fra internasjonale merker til det siste innen japansk ungdomsmote.

Where the streets have no name

Best for shopping er allikevel gaten som går parallelt med Meiji Dori fra Harajuku ned mot et annet stort shoppingdistrikt, Shibuya, der butikker, barer og restauranter ligger på rekke og rad. Nå spør du sikkert hva denne gaten heter? Men tro det eller ei, Tokyo er byen hvor ’the streets have no name’. Kun de store gatene har navn, resten heter rett og slett ingenting. Forvirrende?

– Ja, svarer Akio, men posten kommer alltid frem da hver bygning har et navn!

Se bildene fra Tokyo i bildespesialen :

I shoppingområdet Harajuku er det mye spennende å se på både i og utenfor butikkene! Foto: Thomas Aastad
Too cool for school. Japanske tenåringer i shoppingdistriktet Harajuku. Foto: Thomas Aastad
Shopping i Harajuku og Shibuya er en fantastisk opplevelse, men ikke alltid like bra for kredittkortet. Foto: Thomas Aastad
I området Shinjuku kryr det av små restauranter der man kan spise autentisk japansk mat av alle typer. Foto: Thomas Aastad
Karaoke er så populært i Tokyo at ved enkelte steder strekker karaokeplassene seg over mange etasjer. Foto: Thomas Aastad
De ikoniske skiltene som Tokyo er kjent for lyser opp i kveldsmørket i Shinjuku. Foto: Thomas Aastad
Shibuya er populært blant de moteriktige med mange store shoppingsentre og populære restauranter. Foto: Thomas Aastad
Slike automater står så og si ihver eneste gate i Tokyo og ikke en eneste av dem er utsatt for hærverk. Foto: Thomas Aastad
Sake er en populær drikke i restauranter og barer, og de lagres ofte utendørs i fargerike kanner. Foto: Thomas Aastad
På enkelte sushi-restauranter kan du ta et siste farvel med maten før den blir lagd for deg... Foto: Thomas Aastad
Et japansk par gifter seg på tradisjonelt vis i tempelet Meiji-jingu midt i Tokyo. Foto: Thomas Aastad
I parken ved keiserpalasset sitter hundrevis av mennesker under kirsebærtreene i månedsskiftet mars/april da de blomstrer i en uke. Foto: Thomas Aastad
Vakrere blir det ikke. Men vil du oppleve dette, må du time turen din riktig. Månedsskiftet mars/april. Foto: Thomas Aastad
Det er trangt om plassen på undergrunnen i Tokyo, der det bor rundt 13 millioner mennesker. Foto: Thomas Aastad



Verdenskjent vårblomstring

Selv om det ligger en Dior eller Luis Vuitton-butikk på hvert gatehjørne, er det mer å gjøre i Tokyo enn kun å dra kortet. Om du legger turen til byen i månedsskiftet mars-april kan du få med deg et kjent og vakkert skue; hanami. I en uke fylles byens parker av både japanske turister og lokale som legger ned pledd på bakken og spiser lunsj og drikker sake under de blomstrende kirsebærtrærne. Det blir faktisk så fullt i parkene at mange slår seg ned på asfalten der enkelte kirsebærgrener strekker seg ut, spesielt i parken rundt keiserpalasset.

Trærne står i full blomst i kun en uke, det lukter frisk i luften og om været er fint så kan blomstringen til og med vare litt lengre. Men i det vinden setter inn faller blomsterbladene av og danser seg gjennom parkene i det som for oss nærmest kan minne om snøvær. Japanerne elsker det og byen er stappfull av turister i denne perioden.

For en pust i bakken og en pause fra menneskehavet, ta turen innom byens vakreste tempel Meiji-jingu som ligger i en stille park ved Harajuku. Som mange andre bygninger i Tokyo, ble også dette templet ødelagt under andre verdenskrig, men ble gjenoppbygd i 1958 og er nå et av byens mest populære. Det finnes også mange andre flotte templer, men de fleste er overbefolket av turister og ligger ofte omkranset av høye betongbygninger noe som tar bort litt av både sjarmen og høytidligheten.

Høytrykkspylt bakende

Sjarmert vil du i hvert fall bli av de veldig avanserte toalettene i Japan som finnes i de fleste private hjem, på restauranter og kjøpesentre. Dosetet er alltid oppvarmet til en komfortabel kroppstemperatur slik at du unngår kuldesjokk i det skinka treffer plastikken, og det er et mylder av knapper man kan trykke på for ulike funksjoner. For eksempel kan du sette på litt musikk, eventuelt lyden av rennende vann, slik at den som sitter på naboskåla ikke kan høre alle de flaue lydene et sushi-måltid kan forårsake. Om ønskelig, og dette anbefaler jeg virkelig, kan du også få vasket rumpa av en stråle varmtvann som alltid treffer midt i blinken av en eller annen grunn. Dette er utvilsomt japansk teknologi og presisjon på sitt beste. Trykket på vannet bestemmer du selv, men velger du det sterkeste nivå 5, resulterer dette i høytrykkspyling - jeg forlot toalettet gående i Bokløv-stil.

Klok av skade lærte jeg etter hver bruken, og det er ikke bare meg som nå er stor fan av den japanske doen; Hollywood-stjernen Will Smith ble så imponert på sitt først besøk til Japan at han tok med seg ei porselensskål med fjernkontroll tilbake til villaen sin i Beverly Hills.

Rett før jeg setter meg på flyet fra Tokyo springer jeg innom toalettet for et siste farvel med dette vidunderet. Og i det jeg boarder flighten er jeg overbevist om at jeg ikke er den eneste om bord med nyvasket bakende og tom bankkonto som begynner turen til Europa viss om at hit vil jeg tilbake igjen…

Info på nett:
For mer informasjon om hva man kan se og gjøre i Tokyo, besøk byens offisielle turistsider: Tourism Tokyo

For mer informasjon om Japan, hotellbestillinger og andre gode råd, se Japans offisielle turistnettside; Go to Japan

Slik kommer du deg til Tokyo:
Det går ingen direktefly til Tokyo fra Norge. Du må mellomlande på en europeisk flyplass. Korteste reisetid får du med Finnair, som mellomlander i Helsinki, men også SAS, KLM, Lufthansa, British Airways og alle de andre store europeiske flyselskapene flyr til Tokyo.

Bestiller du i god tid, kan du få flybilletter fra rundt 5.500 kroner.