NEI, STYR UNNA: Gjør deg selv en tjeneste: Styr unna Aspire Lounge på Heathrow - det er ikke verdt pengene. Bruk heller de nesten 400 kronene på en hyggelig restaurant. Foto: Kristin Sørdal
NEI, STYR UNNA: Gjør deg selv en tjeneste: Styr unna Aspire Lounge på Heathrow - det er ikke verdt pengene. Bruk heller de nesten 400 kronene på en hyggelig restaurant. Foto: Kristin SørdalVis mer

TEST: Aspire Lounge Heathrow

Denne loungen bør du ligge langt unna!

Skal du fly fra Heathrow, bør du bruke pengene på noe annet.

Det finnes gode lounger - som loungen på Oslo Lufthavn - og det finnes elendige lounger. Aspire lounge på Heathrow terminal 5 er av sistnevnte type, men best beskrevet i versaler: ELENDIG!

Må du vente en tid på flyplassen, kan det mange ganger lønne seg å betale for inngang til en lounge - i alle fall om du likevel skal spise og drikke noe. Som for eksempel på Oslo Lufthavn:

Når du kan spise og drikke så mye du vil for 300 kroner, skal det ikke mye mer til enn en matbit, et par øl og en kaffe - så er du oppe i de summene på en flyplasskafé. Og så får du i tillegg tilgang på alskens blader og aviser - og ikke minst: Du får et komfortabelt sted å sitte, og fred og ro.

Det er i alle fall det vi forventer av et lounge-opphold.

Det er det du får ved for eksempel loungen på Oslo Lufthavn - og mange andre lounger vi har vært innom. Og det er en slik opplevelse vi er villig til å betale for.

Men det er imidlertid IKKE det du får dersom du betaler deg inn i Aspire lounge på Heathrow terminal 5!

Lounge-opplevelser der er faktisk lysår unna akkurat den beskrivelsen.

Trang start

Først litt om begynnelsen: I forbindelse med en reportasjereise til London ønsket vi å teste ut ulike lounger - og da de loungene som alle og enhver har anledning til å betale seg inn på: Vi er tross alt ganske ordinære reisende og veldig langt unna gullkort og denslags.

Som journalister er vi vant til å bli jaktet ned og jaget ut fra det meste av butikker og serveringssteder på flyplasser i det øyeblikket vi drar opp et kamera.

Har vi ikke tillatelse fra høyere makter, kan vi bare glemme å få tatt så mye som et eneste bilde ... Dermed er løsningen ofte en omstendelig prosess med å innhente fototillatelser i forkant, som ofte lar seg ordne - eller ikke.

En tillatelse til å filme på Aspire lounge på Heathrow kunne vi bare se langt etter. Vi «fikk lov til» å ta bilder - selv om dette egentlig ikke var en «tillatelse». Og vi fikk ikke lov til å ta bilder av betjeningen eller å filme - men de kunne tilby noen fine pressebilder vi kunne bruke ...

Etter å ha besøkt loungen, skjønner vi det godt ...

DUSJ? Nei, da koster det 20 pund ekstra. Og toalett? Nei, da må du vær så god å gå tilbake ut i avgangshallen, til de offentlige toalettene i vrimlehallen. Foto: Kristin Sørdal Vis mer

O salige dusj og toalettfasiliteter ... eller nei, sånn ble det ikke

Ah, etter mange lange dager i Londons gater, hadde vi gledet oss til å synke ned i en behagelig stol, få litt fred og ro fra det vanlige flyplass-ståket, og spise noe godt. Vi hadde også lest om at det var både dusj og spa i loungen - og en dusj hørtes ganske forlokkende ut ...

Men 20 pund - 224 kroner - ekstra for en dusj? Etter å ha betalt 35 pund - 392 norske kroner - for å få slippe inn i loungen?

Ok, vi burde ha lest informasjonen på nettsiden til loungen bedre, vi burde lagt merke til den lille stjerna for merknaden og informasjonen i liten skrift helt nederst, hvor det står at dusj koster - men det hadde vi gått glipp av ...

Dessuten - og ærlig talt: Sammen med roen, komforten og maten, er noe av det beste ved å sjekke inn på en lounge å ha tilgang på rene, behagelige og bedre toalettfasiliteter, enn de du finner ute i vrimleområdene.

Men heller ikke det fikk vi for de 392 kronene vi betalte; vi ble henvist til de vanlige toalettene i avgangshallen, utenfor loungen.

TRANGT OG FULLT: Det er mye støy i det trange og smale området som loungen består av. Foto: Kristin Sørdal Vis mer

Velkommen til støy og pinnestoler

Når dusjen utgikk, var det vel bare å finne seg en lenestol eller en sofa og synke ned og nyte drikke og mat ... eller nei, kanskje ikke:

Det er trangt om plassen i den lange og veldig smale loungen. Den snirkler seg rundt et hjørne og langs en vegg - og etter å ha vært på nippet til å bli nedkjørt av travle ryddehjelper med oppvasktraller opptil flere ganger, finner vi omsider et bord.

Jepp, det er det det er: Et bord. Pinnestoler. Og en langt fra komfortabel sofa. Det er ikke stedet du strekker deg ut og blir, for å si det sånn ...

Ikke det at lydnivået frister til et lengre besøk, heller.

Loungen ligger åpent og med utsikt til rullebanen, som reklamen på nettsiden til loungen sier, men det innebærer også et ikke-eksistende tak som ikke akkurat gjør underverker for hverken lydnivå eller akustikk ... Det er rett og slett forferdelig mye støy - og forferdelig mye folk og usannsynlig mye folk på et ganske så lite område.

Vi vil også chille i sofaen med beina på bordet ...

Den eneste sitteplassen vi fikk karret til oss, var noen pinnestoler, en ekstremt ukomfortabel sittebenk og et halvskittent bord.

Men det skal sies: Det finnes andre og antakeligvis bedre steder å sitte på loungen. Det er både en lang arbeidsbenk med mulighet for å sette opp laptopen og jobbe - og det er en sofa-sone med lave stoler og sofa-bord.

Men: Det er dessverre fullt overalt.

Eller; kanskje vi skal i heldigvis: Når andre lounge-kunder sitter med (svette?) nakne bein på sofabordene i loungen, frister det i alle fall ikke oss til å fylle tallerknene med mat og lange innpå ...

DRIKKE INKLUDERT: Du kan få både brus, kaffe og drikker med alkohol. Foto: Kristin Sørdal Vis mer

Mmmm, spis og drikk så mye du vil

Vel, så til maten. Og ille kan det vel heler ikke være? Eller?

- Jo, det kan det faktisk!

Det er utrolig hvor fristende en menyliste på nett kan se ut - når maten ser så begredelig ut i virkeligheten:

KJIP OG SMAKLØS VARMMAT: Tørr pasta og pai som ikke smaker noenting. Det orker vi rett og slett ikke å betale for å spise. Foto: Kristin Sørdal Vis mer

Stryk #1: Her er det tørre pastaretter i flere varianter - men det smaker stort sett det samme av alt (les: Det smaker ingenting).

Stryk #2: Tørre paier - også disse rimelig smakløse

Stryk #3: Kjedelige salater

IKKE VELDIG SPENNENDE: Salatene er ikke veldig spennende. Det beste er osten, rundstykke og oliven. Men dyrt å betale nesten 400 kroner for en brus og litt ost ... Foto: Kristin Sørdal Vis mer

På pluss-siden noterer vi:

Pluss #1: Du får imidlertid så mye dispenser-drikke, øl, vin, kaffe og te som du orker å drikke. Og det er kjeks, muffins, snacks og chips.

Pluss #2: Heldigvis er rundstykkene, osten og olivenene gode. Men litt drøyt å betale 35 pund for det ...

392 kroner - er det verdt det?

Det koster 35 pund - tilsvarende 392 kroner med dagens kurs - å kjøpe seg inn på Aspire lounge på Heathrow.

Aspire har også tilsvarende lounger på mange flyplasser i Europa, Asia og noen andre steder i verden.

Dette er altså en lounge hvor du kan betale deg inn, uavhengig av hvilket flyselskap du flyr med eller hvilken billett du har. Dette er lounger åpne for alle som er villige til å betale.

Men betale 392 kroner for kjip mat, bråk og sure tær på salongbordene - etter å ha slåss oss til en dårlig plass ved et smulete bord?

- Nei takk!

Vi hadde heller brukt pengene våre på et måltid på en av de andre vel så hyggelige restaurantene på Terminal 5.

Terningkast: 1

NEI, BRUK PENGENE PÅ NOE ANNET: Vi synes ikke opplevelsen på Aspire Lounge på Heathrow terminal 5 er verdt pengene. Foto: Kristin Sørdal Vis mer