Bakgatene som dreper

Noen steder skal du passe både klokken og gaten du ferdes i - hvis ikke kan du dø for skoene dine.

- Hei du, snakker du engelsk?

En pent antrukket herre roper til meg over gaten.

- Du må finne deg en taxi og reise herifra med en gang, sier han med en skrikende stemme som får meg til å skjønne at han snakker alvor.

Hvorfor, spør jeg?

- Hvis du går rundt med et kamera som det der, så skyter de deg for å få tak i det om de må. Det gjør de for skoene dine også for den saks skyld...

Jeg blir stående litt måpende, før jeg vinker inn en av de mange rusttønnene av noen taxier som sirkler rundt i gatene. Forundret setter jeg meg inn og humper av gårde, ut av den gamle bydelen.

Jeg har akkurat fått oppleve å gå i en klassisk turistfelle av de mer seriøse, men heldigvis kommet fra det like hel.

Vakkert er det, og besøke må du - men pass deg for hvilke tid av døgnet du oppholder deg i Casco Viejo. Foto: Hans Kristian Krogh-Hanssen Vis mer


Tidligere på ettermiddagen kom jeg til Casco Viejo, den gamle bydelen av Panama City, i god tro om at dette er en av de mest interessante stedene å besøke i millionbyen. Noe det for så vidt også er, med modifikasjoner...

"Casco Viejo kan på mange måter sammenlignes med Havanna. Området har sin blide og imøtekommende lokalbefolkning, pastellfargede bygninger og koselige små kafeer. Sørg for å ta med nok film eller minnekort."

...stod det så fint i guideboken jeg leste før ankomst. Ja visst, det stod også at man skal passe seg litt for lommetyver og ikke ferdes alene her på natten, men at det var livsfarlig fra klokken fem på ettermiddagen på en lørdag, stod det ingenting om.

Bli med på guidet tur i favelaen i Rio her...

Det er først når jeg får forklaringen fra taxisjåføren, at jeg forstår sammenhengen.

- Turistene kommer hit på dagtid for å se Casco Viejo. Området får mye fokus og turistmyndighetene prøver å få flere besøkende hit. Det er jo et veldig spesielt område med tanke på Panamas historie - du skal likevel ikke glemme at det er veldig fattige mennesker som bor i disse rare og fargefulle husene, sier Miguel Navarez.

Se bilder fra Casco Viejo og les mer om stedet i bildetekstene under:

Casco Viejo ligger øst for calle 11 i Panama City, ute på en smal halvøy med utsikt inn mot sleve sentrum av byen. Den gamle bydelen består av en kombinasjon av vakre gamle restaurerte bygninger, museumer og falleferdige rønner fulle av pastellfarger. Her er utsikten mot P.C. Foto: Hans Kristian Krogh-Hanssen
Fargene er upåklagelige, og mange av de små cafeene byr på kaffekos på dagtid. Når dørene stenges, reiser du hjem. Foto: Hans Kristian Krogh-Hanssen
En dame kledd i tradisjonell drakt fra Panama. Casco Viejo er stedet du går for å se hvordan byen så ut i gamle dager. Foto: Hans Kristian Krogh-Hanssen
Du kan også få deg en iskrem på tradisjonelt vis - om magen din tåler det... Foto: Hans Kristian Krogh-Hanssen
Det er i skumringstimen du seriøst skal tenke på å reise hjem - selv det kanskje er den vakreste tiden på dagen å være her... Foto: Hans Kristian Krogh-Hanssen
En kuna-kvinne, innfødt indianer i Panama, sitter på gaten i Casco Viejo og selger hjemmelagde smykker og duker. Foto: Hans Kristian Krogh-Hanssen
Fotball/ basketbanen i Casco Viejo. Foto: Hans Kristian Krogh-Hanssen


Jobb for 007...

Snart lanseres James Bond filmen med den kanskje teiteste tittelen noen gang,The Quantum of Solace, men å reise dit hvor mye av filmen er blitt spilt inn, blir stadig mer populært:

I fjor skiltet Panama med den raskeste stigningen av internasjonale turister på den vestlige halvkule, opp 30 prosent til 1,1 million, og med hoteller som skyter i været som raketter har Panama City allerede fått tilnavnet "det nye Miami."

En dag som turist i kokainhelvete...

Og akkurat som South Beach en gang i tiden var området hvor Miami Vice-gutta jaktet på cocain cowboys, og du holdt deg langt unna på kvelden, kan Casco Viejo minne om noe av det samme.

Trygt på dagen

- Turistpolitiet patruljerer gatene her hele dagen, men når kvelden kommer så reiser de hjem. Spesielt i helgene - når folk er fulle - er det farlig i de samme gatene som er trygge før solen går ned. Det er mange ungdomsgjenger her som ikke frykter noen metoder for å få det de vil, sier Miguel.

Jaha, tenker jeg - det hadde jo vært greit å få med seg litt tidligere. Kanskje noe å opplyse om i reisehåndbøker og foldere som står i alle hotellobbyer.

Så Casco Viejo kan på en måte sammenlignes med favelaen i Rio de Janeiro eller shanty towns utenfor Cape Town. Det er likevel et område du må besøke hvis du reiser til Panama City. Bare pass på å besøke i "åpningstiden".

Se flere bilder og les om Panama under:

Stranden kalt Zapatero er en av de fineste i Bocas del Toro - øygruppen som ligger i Karibien på grensen til Costa Rica. Området er et av de vakreste i Panama og byr på diverse muligheter for vannsport, eller avslapning!! Foto: Hans Kristian Krogh-Hanssen
En iguana koser seg med blader. Disse fargerike dyrene er en utbredt fattigmannskost på landsbygda i Panama. Smaker som kylling sies det... Foto: Hans Kristian Krogh-Hanssen
I Bocas del Toro kryr det av delfiner. Du kan se opp til flere hundre om gangen om du er heldig. Foto: Hans Kristian Krogh-Hanssen
Hvert år passerer mange tusen skip Panamakanalen. Kanalen går gjennom tett jungel og sees best fra en mindre båt. Foto: Hans Kristian Krogh-Hanssen
Panama City: En kvinne i tradisjonell kjole fra Panama. Foto: Hans Kristian Krogh-Hanssen
Bydelen Casco Viejo i P.C minner mye om Havanas bakgater. Spennende om dagen, men ikke like trygt om kvelden og natten. Foto: Hans Kristian Krogh-Hanssen
Panama City vokser utrolig fort. Stadig flere amerikanere og europeere flytter hit på grunn av levestandaren og gunstige bank- og skatteordninger. Foto: Hans Kristian Krogh-Hanssen
Starfish Beach i Bocas del Toro lever opp til navnet sitt. Foto: Hans Kristian Krogh-Hanssen
Snorkling og dykking er utrolig bra i Panama. Dette bildet er tatt med et enkelt kamera under snorkling. Foto: Hans Kristian Krogh-Hanssen
Barn i en inianerlandsby i Darién - grenseområdet mot Colombia som består av vill jungel. Foto: Hans Kristian Krogh-Hanssen
Emberá-indianere utfører et rituale i jungelen mot den colombianske grensen. Foto: Hans Kristian Krogh-Hanssen
Snorkling i Bocas del Toro. Foto: Hans Kristian Krogh-Hanssen
Turister overværer passeringen av et skip i Miraflores-dikene på Stillehavssiden av kanalen. Foto: Hans Kristian Krogh-Hanssen