BA og Iberia diskuterer sammenslåing

London (NTB-AFP-AP): Flyselskapene British Airways og spanske Iberia diskuterer en mulig sammenslåing.

En sammenslåing er attraktivt for begge parter med tanke på «dagens økonomiske klima», sier direktør Willie Walsh i BA.

Den største aksjonæren i Iberia, banken Caja Madrid, sier også den er positiv til sammenslåingsplanene, opplyser en kilde nær forhandlingene, ifølge Reuters. Banken eier 23 prosent av aksjene i Iberia.

- British Airways og Iberia snakker sammen om en fullstendig fusjon mellom de to selskapene. Forhandlingene støttes enstemmig av styrene i begge selskapene, het det i en felles uttalelse tirsdag.

Iberia kunngjorde samme dag at de har kjøpt en andel i BA på 2,99 prosent i mai og juni, og at de vurderer å kjøpe ytterligere 6,99 prosent av selskapet. BA har en andel på 13,15 prosent i Iberia.

De to flyselskapene sier de forventer at det vil ta flere måneder før de kommer til enighet om vilkårene i en sammenslåing. De sier samtidig at begge vil beholde sine egne varemerker.

BA og Iberia har i flere måneder også forhandlet med American Airlines om å opprette et mulig transatlantisk samarbeid. De opplyste imidlertid ikke noe om dette tirsdag.