<b>BITCOIN:</b> En digital valuta som hopper opp og ned i verdi. For den som spekulerer er det potensial for både store tap og store gevinster.  Foto: COLOURBOX
BITCOIN: En digital valuta som hopper opp og ned i verdi. For den som spekulerer er det potensial for både store tap og store gevinster. Foto: COLOURBOXVis mer

Valutaen som setter stadig nye kursrekorder

Men hva er egentlig Bitcoin for noe?

Det er noen måneder siden sist, men nå er altså Bitcoin igjen et mye omtalt tema i norske og internasjonale medier. Bitcoin er en digital valuta du på ingen måte må forholde deg til, og du klarer deg helt fint om du ikke bryr deg om å sette deg inn i det.

Likevel er det mange som klør seg i hodet og lurer på, hva er egentlig dette for noe?

Les også: Nå vil banken være «partyfikser»

Bitcoin er en digital valuta. Men i fysisk utgave kunne den kanskje se slik ut. Foto: Colourbox Vis mer


Valuta under radaren

Heller ikke DNBs team av rente- og valutaanalytikere hadde hørt om Bitcoin før det ble mye omtalt i forbindelse med kursrekorden i april i år. DNB-analytiker Knut A. Magnussen bekreftet den gang at Bitcoin ikke er en valuta som ikke har vært på radaren til tradisjonelle valutaanalytikere. Det kan virke som at både finans- og IT-folk, i hvert fall i Norge, ble tatt litt på senga av Bitcoin.

Når det nå igjen er stor interesse for Bitcoin skyldes det blant annet at kursen den 13. november var oppe i rekordhøye 400 dollar, ifølge Wall Street Journal. Interessen for Bitcoin øker også som følge av fokus på digitale valutaer fra det amerikanske senatet.

Bitcoin blir omtalt som en digital valuta. Men et viktigere poeng er at det er en desentralisert valuta som ikke er styrt av en nasjonalbank, slik tradisjonelle valutaer er. Skapern(e) bak Bitcoin er anonyme. Den opprinnelige ideen og den tilhørende programmeringskoden er publisert under pseudonymet Satoshi Nakamoto. Koden ligger åpent tilgjengelig på nettet. (Ikke at det er til noe hjelp for denne journalisten, men det er sikkert som en godtebutikk å regne for de som kan språket).

Les også: Finanskrisen får spanjolene til å ta i bruk ny «valuta»

Digitale alkymister

Det er ingen som eier Bitcoin. Infrastrukturen i dette betalingssystemet blir av The Mac Observer sammenlignet med Internett, eller World Wide Web. Integriteten i betalingssystemet ivaretas av brukerne selv. For hver betalingstransaksjon som gjennomføres mellom en selger og en kjøper, kreves en slags godkjenningsnøkkel eller sikkerhetssertifikat.

Det er nettverket selv som produserer disse godkjenningsnøklene, gjennom å løse komplekse matematiske problemstillinger. Til dette trengs det datakraft. Masse datakraft – og masse strøm. Belønningen for å levere disse godkjenningsnøklene, er en gitt mengde Bitcoins (redusert fra 50 til 25 Bitcoins per nøkkel). Prosessen kalles «mining» (gruvedrift), og det er kanskje derfor Bitcoin også blir omtalt som digitalt gull.

Foruten å utvinne Bitcoins gjennom å stille datakraft til disposisjon, kan man kjøpe Bitcoins på ulike børser/markedsplasser. Børsen Mt.Gox sies å stå for 80 prosent av omsetningen i markedet. I skrivende stund er prisen på en Bitcoin i underkant av 100 USD.

Fortsatt forvirret? Hva Bitcoin er og hvordan det fungerer er enkelt forklart i denne YouTube-videoen fra 2011.

Slapp av, du trenger det ikke

Bitcoin er altså et betalingsmiddel som foreløpig har et begrenset nedslagfelt. På Finn.no finner vi overraskende nok en annonse for BMW-deler der Bitcoins er oppgitt som akseptert betalingsmiddel. På nettsiden spendbitcoins finner vi en oversikt med aktører som godtar Bitcoins som betaling. Utvalget er mildt sagt sammensatt. Her finner vi tilbydere av modifiserte Xbox-kontroller, tøybleier, håndlaget kosmetikk, pornografi, sølv og gull. Du kan altså veksle digitalt gull med ekte gull, mer paradoksalt kan det vel knapt nok bli.

Fordelen med Bitcoin er at man enkelt kan utføre transaksjoner mellom to aktører uten at fordyrende mellomledd er involvert. Valutaen har samme verdi i alle land, slik at man eksempelvis unngår valutagebyrer når man handler fra andre land. Handler du noe på nettet fra utlandet, eller når du er på reise, er det mange som vil ha sin del av kaka – på hver eneste transaksjon.

Fordelen til tross, Bitcoin er ikke et betalingsmiddel du MÅ ha. Folk flest greier seg mer enn godt nok med tradisjonell valuta.

For vanlige folk: DinSides tips når du handler i utlandet

Illegal økonomi

Fordi systemet ikke er underlagt noen myndighetskontroll, har Bitcoin blitt et populært betalingsmiddel i den illegale økonomien. Det være seg i forbindelse med narkotikahandel eller hvitvasking av penger.

Der noen ser mangel på kontroll som en fordel, ser andre ulemper. Selv om det er store kostnader forbundet med en tradisjonell betalingsstruktur, er forbrukervernet formidabelt. Blir du svindlet, er det banken som bærer tapet. Blir din digitale Bitcoin-lommebok hacket derimot, har du ingen steder du kan henvende deg. Denne journalisten ser derfor ingen merverdi i Bitcoins som betalingsmiddel.

Reklamasjon: Du kan få penger fra kredittkortselskapet hvis butikken har gått konkurs

En boble?

Hvordan kunne denne knollen omsettes for en verdi tilsvarende ti årslønninger? Foto: Colourbox Vis mer


Verdien på Bitcoin har dessuten variert kraftig dette året, noe som også er bakgrunnen for den tilbakevendende medieinteressen. Det trekkes fra flere hold paralleller til «tulipanmanien» på 1600-tallet. Den gang kunne en enkelt tulipanløk bli solgt for ti årslønninger – og verden så den gang sin første spekulasjonsboble. I ettertid er det jo helt hinsides at noen ville betale en slik pris for en blomsterløk.

I nåtid snakker altså vi om digitalt gull. Hinsides er kanskje et passende ord også i denne sammenhengen. Men det har ikke skremt de såkalte Facebook-tvillingene, Cameron og Tyler Winklevoss, fra å investere i valutaen. Tvillingene har uttalt til New York Times at de sitter på Bitcoins til en verdi av 11 millioner dollar. Det gjør de neppe fordi de skal kjøpe videospill eller bøker for hele beløpet, men snarere fordi det ligger en mulighet for å tjene penger etterhvert som verdien på en Bitcoin øker. Der det finnes vinnere, finnes også tapere.

Hva har Bitcoins med rare hatter å gjøre? Denne YouTube-videoen fra 2013 forklarer hvordan skillet mellom reell og virtuell viskes ut.

Må tas på alvor

Digi.nos redaktør Sigvald Sveinbjørnsson uttaler at Bitcoin er en valuta som må tas på alvor. Det kan vi gjerne gjøre, men denne journalisten forblir uansett trygt plassert på sidelinjen mens neste fase spiller seg ut. Verdien av en Bitcoin er rett og slett så uforutsigbar at den er uegnet som betalingsmiddel. I hvert fall på kort sikt. Hvem vil kjøpe noe i dag, hvis du kan få det til halv pris neste uke (fordi verdien på valutaen har doblet seg)?

Men Bitcoin er unektelig et interessant fenomen. Kanskje er denne tankegangen bare begynnelsen på et nytt system for betalingstransaksjoner? Tiden vil vise. Noen mente Internett var en flopp, men denne uken feiret for eksempel DinSide 15 år som rendyrket nettmedium.

Deler av denne artikkelen ble først publisert i forbindelse med Bitcoins kursrekord i april 2013.

Flere ferske saker fra DinSide Økonomi finner du her