Nytt potensmiddel på tur til Norge

Om få måneder kan en ny potenspille være på det norske markedet. Pillen skal ifølge produsenten være mer potent enn noen andre legemidler, og særlig nyttig for menn med diabetes.

Fire år har gått siden potenspillen Viagra kom på markedet. Ifølge produsenten Pfizer har den blitt solgt til mer enn 17 millioner menn på verdensbasis.

Nå kan en ny konkurrent være på trappene. Legemiddelselskapene Bayer og GlaxoSmithKline (GSK) har store forventninger til legemiddelet Vardenafil - som snart kan selges til norske menn med potensproblemer - under produktnavnet Levitra. Om pillen faktisk får ståkarakter gjenstår å se, men talsmennene er i alle tilfelle optimistiske:

Venter på godkjenning
- Mange pasienter sier de har for dårlig effekt av den behandlingen de har prøvd, og har savnet flere alternativer. Vi tror at Levitra, som er mer potent enn de legemidlene som er tilgjengelige i dag, vil være et meget godt og effektivt legemiddel til disse pasientene, sier Erik Flatmark som er leder for Bayer Pharma.

- Spesielt har Levitra vist god effekt hos diabetikere, som er en gruppe som ofte ikke får god nok virkning av annen behandling, hevder han.

Bayer og GSK forventer å få europeisk godkjenning og således være tilgjengelig i hele Europa - inklusive Norge - i løpet av første halvår av 2003.

- Hva er forskjellen på den Viagraen vi allerede har, og det nye preparatet?
- Det er foreløpig ikke tilgjengelige data som sammenligner Levitra med Viagra, men studier pågår. Det er derfor for tidlig å si noe endelig om forskjellen mellom de to produktene, sier Flatmark.

Han hevder at flere pasienter oppgir å ha hatt for dårlig effekt av Viagra, og at de derfor savner alternativer.

Mer potent
- Siden Levitra har en mer potent effekt enn Viagra på det aktive enzymet som er viktig for reisning, har vi stor tro på at Levitra kan løse problemet for langt flere menn enn dem som i dag får god effekt av slik behandling, sier han.

Den nye pillen skal kunne brukes av menn i alle aldre som har lyst, men som har problemer med å få - og holde - reisningen stiv nok til at de får gjennomført samleie.

- Undersøkelser har vist at nærmere halvparten av alle menn over 40 år i større eller mindre grad opplever problemer med dette, opplyser lederen i Bayer Pharma.

Over 4000 menn - i ulike aldersgrupper - har deltatt i et klinisk utviklingsprogram hvor man har testet Levitra. Programmet inkluderte også pasienter som man har vurdert som vanskelige å behandle fordi de har hatt diabetes, høyt blodtrykk og fått operert prostata.

- På en internasjonal kongress ble det nylig presentert resultater fra en stor studie som viste at Levitra ga opptil 85 prosent av alle menn med ereksjonsproblemer en vesentlig forbedret reisning, sammenlignet med 28 prosent av dem som fikk placebo, altså såkalt ”narremedisin”, sier Flatmark.

Gunstig for diabetikere
I forbindelse med at produktet skal være særlig gunstig for diabetikere, forteller Flatmark at det også er gjort et studie på dette:

- Den rapporterte at 72 prosent av personene med diabetes fikk en forbedret reisning etter å ha brukt Levitra, sammenlignet med 13 prosent av dem som kun fikk placebo. Dette til tross for at det hos diabetespasienter vanligvis er vanskeligere å oppnå effekt enn hos andre personer med ereksjonsproblemer.

Flatmark og Per Harald Aabakken, som er markedsføringssjef i GSK, sier de to legemiddelselskapene ønsker å bidra til en alminneliggjøring av ereksjonssvikt:

Frykter ikke konkurranse
- Det er et problem som er mye vanligere enn de fleste tror. Ved at terskelen senkes for å diskutere dette, med sin partner og sin lege, har vi stor tro på at den nye pillen kan løse problemet for langt flere menn enn det som er tilfellet i dag.

Sverre Melum - som er medisinsk sjef i Pfizer - sier legemiddelselskapet ikke frykter at det nå kan komme en ny konkurrent inn på markedet hvor Viagra har vært så å si enerådende.

- Vi ønsker dem tvert i mot velkommen, sier han.

- Hva synes du om påstandene deres om at mange har klagd på Viagra?
- Det er ikke vår erfaring at mange har klagd. Vi erfarer tvert i mot at det er veldig mange som er fornøyd med Viagra, sier han.

Mozon.no, 11.10.02