Må betale for å klage

Bor du på Toten og mener kommunen har snytt deg på vannavgiften, må du betale for å få lov til å klage.

Innbyggerne i Østre Toten kommune må ut med et kontrollgebyr for vannmålere på 1.488 kroner hvis de klager på vannregningen utenom kommunens kontroll hvert 10. år.


De må altså punge ut for å få lov til å klage.

Å klage på en vare eller tjeneste koster sjelden noe. Bjørn Eng, teknisk sjef i Østre Toten kommune, forsvarer likevel gebyret.

Koster

- Det koster oss penger å hente vannmåleren og sende den til leverandøren for kontroll. Gebyret er basert på selvkost, sier Eng.

- Men bør det ikke være gratis å klage?

- Vi har hatt noen runder på dette, men mener gebyret får folk til å tenke gjennom saken før de klager. Det skal ikke være så enkelt, sier Eng.

- Så gebyret skal begrense antall klager fra innbyggerne?

Gir færre klager

- Bakgrunnen er at mange klager fordi de mener vannmåleren har målt feil. Ofte er det slik at mange har brukt mer vann enn de trodde, sier Bjørn Eng.

Kuriøst nok slipper innbyggerne gebyret hvis vannmåleren faktisk har målt feil. De må kun betale hvis måleren har vist riktig. Merkelig? I rådhuset på Lena synes de ikke det.

- Hvis det er feil på måleren, skal ikke folk måtte betale for det. Ligger feilen hos dem selv, må de betale, sier Bjørn Eng i Østre Toten kommune.

Elise Korsvik, rådgiver i Forbrukerrådet i Oppland, mener prinsippet om å betale for å klage er betenkelig.

Prislista over kommunale gebyrer viser at Østre Toten er blant Norges grådigste kommuner

Straffes

- Jeg har problemer med å forstå at du skal straffes for å være misfornøyd, sier hun.

- Begynner enkelte offentlige etater med å ta betalt for klager, kan vi risikere at det blir vanlig praksis å gjøre det, sier Korsvik.

Hun påpeker samtidig at kommunen gjør en jobb for pengene.

Si din mening:

Bør kommunen kunne ta et slikt gebyr? (Avsluttet)
Nei(74%) 343
Ja(24%) 109
Vet ikke(2%) 9
Avstvemningen er ikke styrt og reflekterer kun lesernes egne meninger.


- De må ut til folk og hente/sjekke målerne. Det koster. En annen sak er om gebyret står i forhold til utgiftene, sier Korsvik.

Noe høyt

Jurist Arnt Olav Stillerud ved Forbrukerrådets sekretariat i Oslo reagerer på gebyrets størrelse.

- Jeg synes det virker noe høyt. Kommunen har ikke lov til å tjene penger på gebyr for vann. De kan heller ikke øke gebyret for å begrense antall klager, sier Stillerud.

Stillerud kan ikke se at kommunen gjør noe ulovlig rent juridisk, men sier at det ikke dermed er riktig å ta gebyret.

- Er dette selvkost? For kommunale gebyrer fungerer ofte ikke selvkostprinsippet. Det kan virke som de har stukket fingeren i været og tenkt på et tall, sier Arnt Olaf Stillerud.

Huseiernes Landsforbund er sjokkert av Østre Toten kommune