Det som vekker bekymring denne gangen, er at viruset har tatt livet av mange unge, i motsetning til annen influensa som ofte går hardest utover eldre.  Foto: Colourbox.com
Det som vekker bekymring denne gangen, er at viruset har tatt livet av mange unge, i motsetning til annen influensa som ofte går hardest utover eldre. Foto: Colourbox.comVis mer

Hvor redd bør du være?

Svineinfluensaen herjer i Mexico. Dette bør du vite

Du har helt sikkert fått med deg at en ny type influensa har blitt påvist i Mexico, USA og New Zealand.

Det nyoppdaget viruset, som er en blanding av svin-, menneske- og fugleinfluensa, har så langt tatt livet av 103 personer i Mexico, men dødstallene stiger. Ifølge NTB har 1.600 personer vist symptomer på sykdommen, og av disse er omkring 400 innlagt på sykehus.

Dette er influensa
Frykter ikke fuglevirus

Ifølge nettsidene til Folkehelseinstituttet forholder norske helsemyndigheter seg til Verdens helseorganisasjon (WHO) når det gjelder det nye influensautbruddet.

Generaldirektør Margaret Chan i Verdens helseorganisasjon advarer i dag om fare for en pandemi – en epidemi på tvers av alle landegrenser.

Det store spørsmålet er: Hvor bekymret bør vi være?

Lenger ned i artikkelen får du noen harde fakta om svineinfluensa.

Virker ikke mot influensa lenger?
Pass deg for smitten

Overvåkes nøye

WHO understreker at dette er en alvorlig situasjon, og sier den potensielt kan trigge en global pandemi. Sist man var like bekymret for en influensaepidemi var i 1968, da Hong Kong-influensaen rammet 60 prosent av USA befolkning.

Ved måling av den potensielle trusselen på en skala på seks, ligger vi nå på tre, ifølge WHO.

Men WHO presiserer imidlertid at det fremdeles er for tidlig å vurdere hele situasjonen, ifølge BBC. Dessuten er det oppmuntrende at de få tilfellene man har sett av svineinfluensa i USA, viser få tegn til symptomer. Det kan bety at det kan være visse geografiske faktorer som spiller inn. Det er mulig det er en annen virus som herjer i Mexico-området, som ikke vil være en trussel for resten av verden, skriver BBC.

Alternativt kan menneskene i Mexico ha ventet mye lengre med å oppsøke lege, etter å ha fått symptomer.

Det som vekker bekymring denne gangen, er at viruset har tatt livet av mange unge, i motsetning til annen influensa som ofte går hardest utover eldre.

Så hva med behandling?

Slik takler du influensaen

Influensamedisin kan virke

Amerikanske myndigheter melder i dag at de to medisinene som brukes mot influensa, Tamiflu og Relenza, også ser ut til å være effektive mot svineinfluensa. Men, medisinen må tas på et tidlig tidspunkt.

I Norge er man også kjent med at influensamedisinen kan være effektiv.

– Tamiflu er ingen vidunderkur, men hvis noen får bekreftet at de er smittet av svineinfluensaen, vil de bli behandlet med Tamiflu. Dette vil redusere symptomene og forkorte sykdomsforløpet, sier overlege Bjørn Iversen ved Folkehelseinstituttet, ifølge Dagens Medisin.

Helsemyndighetene investerte i lageret av Tamiflu etter frykt for spredning av fugleinfluensa i 2005, og har nå 1,4 millioner doser på lager. Det betyr at 30 prosent av den norske befolkningen kan behandles ved en eventuell pandemi.

Influensavaksine virker ikke

Beskytt deg selv

Men det enkleste er kanskje å ty til tiltak som kan bidra med å hindre spredning av viruset:

  • Vask hendene ofte med såpe og vann, spesielt hvis du hoster/nyser. Alkoholbaserte desinfeksjonsmidler er også effektive.
  • Begrens nærkontakt med syke personer.
  • Dekk til nese og munn med et papirlommetørkle når du hoster eller nyser, og kast det rett etter bruk.

Svineinfluensa smitter ikke via mat. Du kan ikke få svineinfluensa ved å spise svinekjøtt.

Harde fakta

Hva er svineinfluensa? Svineinfluensa er en luftveisinfeksjon hos gris forårsaket av influensavirus som er forskjellig fra dem er kjent hos mennesker. Det er ikke blitt påvist noen tilfeller av svineinfluensa hos mennesker i Norge.

Når ble det først oppdaget? I slutten av mars og tidlig i april 2009 ble de første tilfellene hos mennesker i dette utbruddet rapportert fra USA, i Sør-California og nær San Antonio i Texas.

Hva er typiske symptomer? Her er det vanlige influensasymptomer som gjelder, som feber, hoste, vond hals, hodepine, kroppsvondt, frysninger og trøtthet. Noen får diaré og oppkast. Fra Mexico meldes det dessuten om symptomer som likner alvorlig lungebetennelse.

Hvordan blir man smittet? Man blir smittet ved å ha kontakt med en person son har fått svineinfluensa, og smitteoverføringen skjer på samme måte som ved vanlig influensa: hosting, nysing og nærkontakt. Man kan også bli smittet gjennom å ha kontakt med en smittet gris eller være i nærmiljøet til en smittet gris, som bondegårder og grisebinger.

Hva gjør du hvis du blir syk? Kjenner du symptomer etter hjemkomst fra steder som er berørt at influensaviruset, ta kontakt med lege snarest, og informer legen om alt. Ha så lite kontakt som mulig med andre mennesker.

Kilde: Folkehelseinstituttet og BBC