Håp for tropisk vaksine

En ny vaksine mot en tropisk sykdom kan redde tusenvis av mennesker årlig.

Den tropiske sykdommen leishmaniasis rammer rundt 500.000 personer årlig, men ifølge Verdens helseorganisasjon blir bare omtrent 30 prosent av tilfellene registrert. Omtrent 50.000 personer dør årlig av sykdommen.

Nå håper sveitsiske forskere på å skape en ny vaksine mot lidelsen.

Lærer opp kroppen
Leishmaniasis angriper milten, benmargen og leveren. I tillegg ødelegger den immunforsvaret. Ubehandlet vil sykdommen drepe.

India, Bangladesh, Nepal, Sudan og Brasil er landene som er mest rammet.

Vaksinen bruker en syntetisk form karbohydrater tatt fra parasitten som fører til sykdommen. Dette stimulerer pasientens immunforsvar, slik at det utvikles et beskyttende skjold mot lidelsen.

Immunforsvaret har allerede evner til å bekjempe parasitten. Vaksinen "lærer" kroppen hvordan den skal bruke denne evnen.

Karbohydrat-vaksiner brukes mot flere andre sykdommer, blant annet mot hjernehinnebetennelse.

Tar tid
Forskerne tror at vaksinen kan virke på både dyr og mennesker.

- Mange hunder får leishmaniasis, spesielt i Sør-Europa, og en vaksine er absolutt nødvendig der også, sier forskningsleder Peter Seeberger ifølge BBC News.

Vaksinen er imidlertid et stykke unna. Seeberger tror ikke de vil avslutte forskningen før om minst fem år.

Det finnes allerede medisiner som behandler leishmaniasis, men de har alvorlige bivirkninger og er dyre.

Studien er gjort ved Swiss Federal Institute of Technology i Zurich, og er publisert i tidsskriftet American Chemical Society Chemical Biology.

Leishmaniasis er infeksjoner som kommer av en encellet parasitt som overføres til mennesker fra sandfluer. Sandfluene henter parasitten fra dyr, skriver Forsvarsnett. Sykdommen består av to hovedtyper. Kala-Azar skaper feber, forandringer i leveren og milten og avmagring. Kutan leishmaniasis skaper overflatiske sår som kan være smertefrie, ifølge Veterinærinstituttet.

Fire nordmenn har vært smittet av sykdommen fra 1990 til 2002. Alle var smittet i Spania, skriver Tidsskriftet.

 

Mozon, 25.4.2006