NATURLIG: Akupunktur, ginseng og tempeltre (gingko) skal visstnok hjelpe mot impotens. Men virker det? Foto: Science Photo Library
NATURLIG: Akupunktur, ginseng og tempeltre (gingko) skal visstnok hjelpe mot impotens. Men virker det? Foto: Science Photo LibraryVis mer

Funker dette som Viagra?

Virker naturlige alternativer til potensmidler?

Erektil dysfunksjon (ED) – gjerne bedre kjent som impotens – er et velkjent seksuelt problem blant menn.

Begrepet brukes om manglende evne til å oppnå og vedlikeholde reisning tilstrekkelig for å gjennomføre samleie, står det i Pasienthåndboka.

Les også:
Pinlige å spørre om potens
Er den hard nok?
Spis deg til bedre sex

Øker med alderen

Forekomsten av tilstanden øker med alderen. Blant 40-åringer vil 5 prosent oppleve problemer med sviktende ereksjon. Ved 50-årsalderen har andelen økt til 10 prosent. Blant menn over 65 år vil hele 20-25 prosent rammes.

Problemet er enda mer utbredt blant mannlige diabetikere, hvor det antas at mellom 30 og 50 prosent lider av ereksjonssvikt.

Les også: Diabetikere får bedre effekt av Viagra-rival

Kan naturlig behandling virke?

Symptomet bør opptre i minst en firedel av situasjoner der ereksjon er ønskelig, før det gjøres til et problem, skriver Pasienthåndboka.

Viagra og Cialis er eksempler på medikamenter som kan hjelpe menn som plages av ereksjonssvikt.

Det finnes imidlertid flere alternative, naturlige behandlingsformer som det hevdes skal ha en lignende effekt – fra akupunktur til ginseng.

Men funker de?

Les også: Når potensen svikter...

For dårlige beviser

Mange av de vitenskapelige studiene som støtter naturlige behandlingsformer for impotens er ikke grundige nok – flere er så dårlig utformet at funnene ikke er til å stole på, skriver helsenettstedet WebMD.

- Bare fordi noen har funnet beviser, betyr det ikke at de er gode nok, sier Andrew McCullough, førsteamanuens i klinisk urologi ved New York University Langone Medicial Center, som var blant de første forskerne som utførte kliniske studier på Viagra.

Les også: Potens av prompelukt

VIAGRA: Den mest kjente potenspillen på markedet. Foto: Science Photo Library Vis mer


- Oppsøk lege først

McCullough råder menn med ereksjonssvikt til å først oppsøke lege for å utelukke en underliggende medisinsk tilstand som årsak.

Impotens er ikke bare et utbredt problem blant diabetikere. I tillegg kan det være et tegn på blant annet åreforkalkning, nyresykdom og nevrologiske tilstander. Erektil dysfunksjon kan også skyldes medikamenter og psykologiske problemer.
Eksperter advarer menn mot å behandle impotens selv.

- Det første du bør gjøre er å få en diagnose, sier indremedisiner Steven Lamm, som har skrevet en rekke bøker om menn og seksualhelse, til WebMD.

Les også: Ereksjonssvikt er tabu

Kan hjelpe ved mild ED

Ifølge Lamm vil personer med alvorlige potensproblemer trolig trenge reseptbelagte medisiner.

Ved en mild form for ED kan imidlertid naturlige behandlingsformer fungere, sier han.

Men hvilke behandlingsformer er det snakk om?

Les også: Ereksjonssvikt kan behandles

AKUPUNKTUR: Bevisene for at akupunktur har effekt mot ED er ikke gode nok, slår forskere fast. Foto: Science Photo Library Vis mer


Akupunktur

Selv om akupunktur er blitt brukt for å behandle seksuelle problemer hos menn i århundrer, er de vitenskapelige bevisene i beste fall tvilsomme.

I 2009 analyserte forskere fra Sør-Korea tidligere studier på området. Resultatene viste at ingen av dem var gjort på en utførlig måte. Forskerne konkluderte med at «bevisene er for mangelfulle til å antyde at akupunktur er en effektiv behandling ved ED».

Les også: Kan akupunktur hjelpe mot potenssvikt?

Arginin

Denne aminosyren forekommer naturlig i mat (som nøtter, frø og kikerter). Arginin øker kroppens produksjon av nitrogenmonoksid, som fremmer ereksjon ved å utvide blodårene.

Resultater fra studier som har sett nærmere på arginins effekt ved potensproblemer har vært varierende.

Stem her!

Har du prøvd naturlig behandling mot ED? (Avsluttet)
Nei, jeg har ikke ED(36%) 87
Nei(27%) 64
Nei, jeg tar reseptbelagte medikamenter mot ED(18%) 43
Ja, og det virket!(11%) 26
Ja, men det virket ikke.(8%) 20
Avstvemningen er ikke styrt og reflekterer kun lesernes egne meninger.


En undersøkelse fra 1999, publisert i BJU International fant at høye doser arginin kan bedre seksualfunksjonen, men kun hos menn med unormal metabolisering av nitrogenmonoksid – som forbundet med hjerte-karsykdom.

Les også: Ereksjonssvikt kan være hjertesykdom

I en annen studie, publisert i Journal of Sex & Marital Therapy i 2003, fant belgiske forskere at menn med ED som tok arginin sammen med flavonoider - en type antioksidanter – fikk en betydelig bedre seksualfunksjon, uten bivirkninger.

Arginin kan virke, ifølge Geo Espinosa, urologidirektør ved NYU Langone Medical Center. Menn med hjerte-/karproblemer bør imidlertid ikke begynne med arginin uten legetilsyn, da det kan ha en innvirkning på visse medikamenter.

DHEA (Dehydroepiandrosteron)

Testosteron spiller en avgjørende rolle. Det er blant annet kjent at ED hos personer med lave nivåer av testosteron blir bedre etter hormonbehandling.

Studier har dessuten vist at det å ta kosttilskudd med DHEA, et hormon som kroppen danner om til testosteron og østrogen, kan mildne tilstanden til enkelte personer med ED.

Langtidsvirkningene ved DHEA er imidlertid ukjente, påpeker McCullough. Hormonet ser også ut til å hemme funksjonen til hypofysen – en hormonkjertel som blant annet styrer testosteronproduksjonen. Mange eksperter anbefaler derfor ikke bruk av slike kosttilskudd.

Les også: Testosteron - det nye viagra?

EPLEGRANAT: Vinn-vinn-situasjon: Jusen kan hjelpe mot ED, i tillegg er den rik på antioksidanter. Foto: Science Photo Library Vis mer


Granateplejus

Å drikke antioksidantrik jus av eplegranat kan gi en rekke helsegevinster, som å redusere risikoen for hjertesykdom og høyt blodtrykk. Men kan det også hjelpe mot erektil dysfunksjon?

Det finnes foreløpig ingen gode beviser for dette, men en liten pilotstudie fra 2007 var lovende. Mer omfattende undersøkelser kan muligens fastslå effekten av granateplejus i framtiden, ifølge forskerne.

- Jeg råder mine pasienter til å drikke det, sier Espinosa.

- Det kan muligens hjelpe mot ED, og hvis ikke, har det en rekke andre helsegunstige virkninger.

Les også: Spis deg til bedre sex

Ginseng

Koreansk ginseng er lenge blitt brukt til å stimulere seksualfunksjonen hos menn, men få studier har prøvd å vitenskapelig bekrefte dette.

En studie fra 2002, hvor 45 menn med alvorlig ED deltok, fant imidlertid at urten lettet symptomer og ga «forsterket penistuppstivhet».

Eksperter er ikke sikre på hvordan ginseng virker, men det antas at roten øker nivåene av nitrogenmonoksid, som har en utvidende effekt på blodårene.

- Jeg vil anbefale ginseng til menn med ED, sier Espinosa.

Husk imidlertid å rådføre deg med legen din først, da ginseng kan ha en innvirkning på andre medikamenter og gi allergiske reaksjoner.

Les også: Sprekere med ginseng

YOHIMBIN: Dette kjemikaliet finnes naturlig i enkelte planter, og var vanlig å gi til pasienter med ED før Viagraen kom. Foto: Science Photo Library Vis mer


Yohimbin

Før Viagra og andre potenspiller kom på markedet, ble yohimbin - et kjemikalie som finnes naturlig i urten Pausinystalia yohimbe - gitt til pasienter med ED.

Men ifølge eksperter er yohimbin ikke særlig effektivt, og det kan blant annet forårsake angst, søvnproblemer, hodepiner og høyt blodtrykk.

- Det er ikke et bra medikament, slår McCollough fast.

Les også: Tar 2.300 Viagra daglig

Tempeltre (Gingko biloba)

Tempeltre - eller gingko - er hovedsakelig brukt som et middel for å holde hjernen ung, men det brukes også som behandling ved erektil dysfunksjon, spesielt dersom tilstanden er forårsaket av visse antidepressive legemidler.

Det er imidlertid lite som understøtter den påståtte effekten av gingko.

- Gingko er utdatert, sier Ronalt Tamler ved Mount Sinai Medical Center i New York.

- Det er fordi det ikke gjør noe spesielt. Jeg kan si at i løpet av min praksis aldri har sett gingko fungere.

Les også: Urtene som sier sex

Annet som kan hjelpe

Uansett hvilken behandling du velger, vil det alltid være viktig å spise sunt, unngå røyking og modere alkoholinntaket.

- I tillegg vil en kjærlig og omsorgsfull partner være avgjørende. Dette er jo tross alt et parproblem, sier Lamm.

DinSide Helse understreker: Ved usikkerhet om hva årsaken til erektil dysfunksjon kan være, og ved fremtredende plager, bør du kontakte lege.

Les også: Viagra - mer enn bare fysisk kjærlighet