Eldrebølgen mindre enn antatt

Norge vil ha færre eldre enn andre land i Europa fram mot 2050. - Eldrebølgen vil derfor bli mindre i Norge enn mange tror, sier forsker Lars Østby i Statistisk sentralbyrå.


BRANNFAKKEL: SSB-forskeren mener frykten for eldrebølgen er betydelig overdrevet her i landet. Han viser til SSBs prognoser for befolkningsutviklingen.

- Tallene viser at eldreandelen vil bli betydelig lavere i Norge enn i andre land. Eldrebølgen i Norge blir den minste i Europa, sier Østby.

Andelen eldre over 60 år i 2050 vil være beskjeden i Norge i forhold til land lenger sør, viser prognosene.

  • Norge: 32 prosent.
  • Sverige 38 prosent.
  • Spania: 44 prosent.

    Lager barn

    Årsaken? Østby presenterer tall som går på tvers av etablerte myter om befolkningsutviklingen her i landet. Nordmenn føder nemlig slett ikke få barn.

    - Vi har faktisk blant de høyeste fødselstallene i Europa. Norge ligger langt over snittet i EU-landene og raten i Øst-Europa, hvor færrest barn kommer til verden, sier Østby.

  • Irland: 2,01 barn per kvinne.
  • Norge: 1,75 barn per kvinne.
  • Ukraina: 1,10 barn per kvinne.
  • EU-snitt: 1,47 barn per kvinne.

    Høye fødselstall er altså det som vil gi Norge en lavere eldreandel enn andre land. De mange som ser dagens lys i dag, vil til en viss grad oppveie aldringen som er på vei.

    Selv om eldrebølgen blir spakere enn ventet, vil den ubønnhørlig komme. Folk over 60 år utgjør i dag vel 20 prosent av befolkningen i Norge. Dette vil øke til 32 prosent.

    Import

    Arbeidsinnvandring er løsningen, sier blant andre Næringslivets Hovedorganisasjon. Østby er kritisk til at dette fremstilles som det eneste saliggjørende.

    - Særlig i Øst-Europa er fødselstallene lave. Norge motvirker ikke aldringen ved å importere mennesker som føder få barn, sier han.

    Enkelte innvandrergrupper føder riktignok flere barn enn snittet i Norge. Men Norge får dem til å slutte med det.

    - Faktisk ser vi at de føder færre barn etter å ha bodd her i landet en stund. Det bidrar ikke til å redusere aldringen av folket, sier Østby.

    Østby bestrider ikke at aldringen gir økte kostnader for Folketrygden, slik blant andre OECD har uttrykt bekymring for.

    Spareplan

    Derfor skisserer han flere områder hvor kostnadene for Folketrygden kan senkes:

  • Arbeidsledigheten er høy i enkelte grupper av befolkningen, deriblant innvandrere.
  • Norge har 300.000 uføretrygdede.
  • 150.000 mennesker er til enhver tid sykemeldte.
  • 200.000 årsverk går tapt ved at folk heller jobber deltid enn heltid.


    - På hvert av disse områdene er det snakk om et sekssifret antall årsverk. Her er mye å spare ved å få folk i arbeid, sier Lars Østby.

    Pensjonskommisjonen legger frem sin sluttrapport 15. desember.