HELT NYE FUNN: - Vi viser for første gang at pasienter som lider av insomnia har lavere tetthet i hjernemassen blant annet i områder som er knyttet til hjernens hviletilstand, sier forsker Ellemarije Altena. Foto: Colourbox.com
HELT NYE FUNN: - Vi viser for første gang at pasienter som lider av insomnia har lavere tetthet i hjernemassen blant annet i områder som er knyttet til hjernens hviletilstand, sier forsker Ellemarije Altena. Foto: Colourbox.comVis mer

Du mister hjernemasse av å sove for lite

Søvnløshet kan gå på hjernen løs.

Uten søvn fungerer vi ikke optimalt, og en ny studie publisert i Biological Psychiatry tyder på at kronisk søvnløshet faktisk kan føre til at den søvnløse mister hjernemasse. Tidligere undersøkelser har vist at blant annet depresjoner og posttraumatiske stresslidelser kan føre til mindre volumer i stressensitive regioner i hjernen.

LES OGSÅ: Ti tips for bedre søvn

Mindre hjernevolum

Ved hjelp av en spesiell teknikk kalt voxel-basert morphometry, har nederlandske forskere ved Eus Van Somern målt hjernevolumet hos personer med kronisk insomnia, som ellers var fysisk friske. De ble sammenlignet med personer uten søvnproblemer. Forskerne fant ut at de søvnløse pasientene hadde et mindre volum av hjernemasse i venstre tinninglapp (orbitofrontal cortex), som samsvarte med alvorlighetsgraden av søvnmangelen hos pasientene.

Men, hvor mye søvn trenger du egentlig? Det finner du ut her.

Finner ikke hvile

- Vi viser for første gang at pasienter som lider av insomnia har lavere tetthet i hjernemassen blant annet i områder som er knyttet til hjernens hviletilstand. Og jo mer alvorlig søvnproblemet er, dess mindre hjernemasse har pasienten i regionen som kan være viktig for å gjenkjenne optimal søvnkomfort, sier forsker Ellemarije Altena.

Funnene oppfordrer til videre forskning, for å bedre kunne definere undergrupper av søvnløshet og årsaksfaktorer.

LES OGSÅ: Dette holder hjernen frisk

Vanlig symptom

Søvnløsnhet er vanlig i nesten alle psykiske lidelser assosiert med redusert hjernevolum.

- Faktisk er det et vanlig symptom på psykiske lidelser eller høye nivåer av stress i livet generelt. Den nederlandske studien antyder at det finnes en ytterligere risiko ved å ikke behandle søvnløshet, som foreksempel at mikrostrukturen i hjernen kan skades, sier John Krystal, lege og redaktør av Biological Psychiatry.