De som rammes av søvnsykdommen narkolepsi kan sovne hvor som helst, og når som helst. Foto: colourbox.com
De som rammes av søvnsykdommen narkolepsi kan sovne hvor som helst, og når som helst. Foto: colourbox.comVis mer

Søvnsyke er arvelig

Mystisk sykdom ligger i genene.

Narkolepsi er en alvorlig nevrologisk lidelse, og de som rammes plages av ekstrem søvnighet på dagtid. De kan plutselig, og uten forvarsel, sovne. Søvnen kan være kortvarig, eller vare i mange minutter.

Nå mener japanske forskere ved the University of Tokyo å ha funnet en genvariant som kan knyttes direkte til sykdommen. Det melder BBC News.

Les også: Sover fire timer

I sin studie sammenliknet forskerne genene til hundrevis av frivillige, hvorav halvparten var diagnostisert med lidelsen narkolepsi, og de resterende var friske.

De oppdaget at den bestemte genvarianten øker risikoen for narkolepsi med 79 prosent i den japanske befolkningen, og med 40 prosent hos andre etniske grupper.

Nå håper forskerne at genfunnet kan bidra til å avklare hvilke mekanismer som spiller inn der sykdommen bryter ut.

Dr. Renata Rhia ved Edinburgh's Royal Infirmary i Storbritannia er søvnforsker, og hun mener det ennå gjenstår mye forskning før man kan si noe sikkert om dette.

- Funnene er svært interessante, men det gjenstår å finne ut av genets eksakte funksjon. Først da kan vi komme et skritt videre i denne prosessen, sier hun til BBC News.

Studien er publisert i siste utgave av the journal Nature Genetics.

Les også: Får 85.000 for å sove