Uro gir økt sykefravær

JOBB: Det høye sykefraværet i svenske kommuner skyldes ikke stress, men uro. Dommen er klar: Svenske politikere duger ikke som arbeidsgivere.

Det høye sykefraværet i kommunene skyldes frykten for forandringer, og ikke arbeidsstress. Og politikerne har ansvaret.

Den sviende kritikken av politikere som arbeidsgivere kommer fra professor Staffan Marklund, i en rapport fra det svenske Arbetslivsinstititutet.

Forandring fryder ikke

I følge rapporten er stadige diskusjonene om forandringer i hvordan arbeidet skal utføres og organiseres, en sterkt medvirkende årsak til at sykefraværet øker.

Enda mer oppsiktsvekkende er det at forandringene ikke en gang trenger å bli gjennomført, før de ansatte blir syke.

- For de ansatte er det verst å leve under stadige diskusjoner og rykter om snart forestående forandringer, spesielt når dette kombineres med bristende forståelse om hva som virkelig skjer, sier Marklund.

Kombinasjonen av uro om forestående forandringer i arbeidssituasjonen og følelsen av å ikke bli hørt fører altså til langtidsfravær.

- Det er selve følelsen av å ikke kunne påvirke situasjonen som gjør folk syke, sier Staffan Marklund. Til sammenligning viser undersøkelsen at fraværstallene er langt lavere i de kommunene der de ansatte opplever en sterk støtte i sitt arbeide, og der de føler at de har innflytelse.

Gode politikere er ikke automatisk gode arbeidsgivere

Stress alene kan ikke forklare de store svingningene i syketallene mellom de ulike kommunene. Professor Marklund skylder på en kombinasjon av dårlig demokratiutøvelse og mangel av en bevisst arbeidsgiverpolitikk.

- Politikerne, som er de egentlige arbeidsgiverne i sine kommuner, bruker for mye energi på å tekkes velgerne og kommunens innbyggere. Dermed glemmer de at de også er ansvarlige overfor kommunens ansatte, sier Marklund.


- I det private næringslivet er derimot arbeidsgiverrollen mye tydeligere, konstaterer han. På slutten av 1980-tallet var sykefraværet høyt innenfor næringslivet, og spesielt i industrien. Industrien tok imidlertid dette på alvor, og ryddet opp. Resultatet er at sykefraværet har gått kraftig ned.

1990-tallets trend, der man innførte flate organisasjoner og fjernet mellomlederne, er en forandring Marklund stiller spørsmålstegn ved.

- Risikoen øker for at det blir for få som holder seg oppdatert og tar ansvar innenfor virksomheten.

Studien omfatter 1.200 intervjuer med ansatte og sjefer og politikere. Og konklusjonen er klar:

- Den eneste faktoren som betyr like mye som frykten for organisatoriske endringer, er hvor høyt sykefraværet har vært tidligere. Kommuner med høyt sykefravær i fortiden har en tendens til også ha høyt sykefravær idag, avslutter Marklund.

Kilde: Svenska Dagbladet og HR-Norge