Med dansk design til Norge

Historien om Margit Solli er suksesshistorien om den godt voksne damen fra Molde som ble agent for noen av Danmarks største merkevarer - og belønnet med Prins Henriks æresmedalje. Her deler Solli tips og erfaringer med DinSide.


En enorm arbeidsvilje

Margit Solli startet egen virksomhet i 1994, og er i dag agent for de danske designmerkene Rosendahl, Stelton, Steem og Elvang i Norge.

- Hele mitt voksne liv har jeg jobbet med produkter, sier Solli. - Jeg har jobbet for andre agenter, med Ittala, Rørstrand, Arabia... veldig, veldig mange produkter. Jeg har vært innom det meste! forteller Solli. - Det begynte med at jeg fikk Höganäs og Boda Nova i fanget for 12 år siden. Jeg ble nesten påtvunget å ta det. Det er kanskje tilfeldigheter som skal til for at man skal begynne for seg selv. Jeg var 45 år - godt voksen, men følte meg ung.

Agenturet Margit Solli AS holder nå til i store, lyse lokaler på Skøyen i Oslo, men det har ikke alltid vært slik. Solli startet opp i et lite kjellerlokale.

- Økonomisk var det tøft i begynnelsen, og det var alltid mye jobb. Men det var alltid moro! sier en positiv Solli. - Jeg var livredd for banker, og startet med to tomme hender. Man må være veldig nøktern, så jeg tok ikke ferie på mange år. Det var ikke noe luksusliv, men jeg spanderte på meg noen år på å bygge opp firmaet. Jeg brukte meg selv.

Margit Solli har alltid hatt en enorm arbeidsvilje og arbeidslyst. - Det er greit å ta det ut i eget firma i stedet for å gi det til andre.

Og det har lønt seg: Fra starten og frem til i dag er omsetningen for Rosendahl og Stelton i Norge blitt mangedoblet, med en samlet omsetning i 2004 på 60 millioner norske kroner. Takket være Solli, er Norge nå et av de danske merkenes viktigste eksportmarkeder.

- Det er smart å være blid, sier Margit Solli.
Montasje: Per Ervland. Foto: Per Ervland Vis mer


Med humor ser man under dressen på menn

Som dame er det ofte ekstra vanskelig å drive forretninger, når de fleste i maktposisjoner er menn. Hadde hun kunnet gå tilbake i tid, hadde Solli kanskje gått i kompaniskap med en annen, og kanskje valgt andre leverandører. - Det er farlig å kritisere, men jeg har møtt mange eksportsjefer som prøver å skremme livet av damer. Man trenger humor for å se under dressen på menn! Det er mange menn som har tøffet seg, men jeg er så jordnær at det biter ikke på meg, humrer Solli.

Som kvinnelig gründer må man være tøff og ikke la seg tråkke på eller skremme, ifølge Solli. - Det er ingen som kan alt når man starter firma. Det er lurt å kjøpe seg tjenester, innenfor regnskap for eksempel. Man må gjøre det man er god på.

Noe av det aller viktigste for å lykkes er, ifølge Solli, å ha humor og humør, og å kunne le av seg selv. - Det er rett og slett smart å være blid.

En annen viktig faktor for Solli er at hun alltid har hatt god arbeidskraft. - Vi jobber mye men vi ler også mye, og har et utrolig godt samhold.

Prins Henriks Æresmedalje

I dag er Margit Solli AS et moderne firma med millionomsetning, og agentur for noen av Danmarks største merkevarer. Det er Solli godt fornøyd med - med god grunn. Det er flere som har merket seg resultatene av hennes arbeid. I oktober i fjor ble Solli tildelt Dansk Eksportforenings Diplom og HKH Prins Henriks Æresmedalje for sin fremragende innsats for finere, danske interiør- og gaveartikler på det norske markedet. Æresmedaljen er den mest prestisjetunge man kan få for å fremme danske produkter i utlandet.

- Det er ikke laget ord store nok, det er en utrolig æresbevisning, sier Solli. - Jeg har fått masse positiv respons, og en enorm respekt blant konkurrenter og kunder.

Råder kvinner til å starte for seg selv

Solli anbefaler jenter å starte for seg selv, og sier det er utrolig stas å stå på egne ben, å få det til. - Når jeg råder andre, sier jeg alltid at man har seg selv, det er det vikitgste våpen. Man kan bruke seg selv døgnet rundt. Vi har utrolig mye i oss som vi ikke bruker, som bare ligger der. Vi må ta det ut, og ikke være så redde! sier Solli entusiastisk.

I forhold til andre land er det få kvinnelige gründere i Norge. Norske kvinner trenger gode forbilder som motivasjon til å starte for seg selv. Og noe særlig bedre eksempel enn Margit Solli er det vanskelig å finne. Med hardt arbeid og pågangsmot har hun fått det til.

- Jeg har gitt full gass, bånn pinne i mange år. Ingenting kommer av seg selv. Nettopp derfor er det utrolig morsomt når man får det til!

    Margit Sollis tips til jenter som vil starte for seg selv:
  • Ha pågangsmot
  • Vær nøktern økonomisk, ikke bruk penger på leasingbiler og flott utstyr
  • Pass på at det ikke går flere penger ut enn det kommer inn
  • Ikke vær redd, selv om det er en tøff verden
  • Vær kul

Mer inspirasjon finner du på DinSide:

Få kvinnelige gründere i Norge
Førti, men ikke ferdig
Rik på god design
Ble gründermillionær
De nye kvinnegründerne
Alt om gründere på DinSide Jobb