Teknisk tidsreise: Intel Museum

Verdens største produsent av mikroprosessorer har selvsagt sitt eget museum. Da vi var i nærheten av Silicon Valley-området tok vi en tur.

(Første gang publisert i januar 2006)

Intels hovedkvarter ligger i Santa Ana, som er noen mil syd for San Francisco.

Vi hadde nettopp vært på Mac-messe i byen, og da denne ikke bød på flere nyheter å utforske, bestemte vi oss for å ta toget ned til Intel og sjekke ut museet, som vi hadde lest om på nettet.

Turen dit tar halvannen time med lokaltoget, som er av amerikanske dimensjoner:

Vis mer


Ikke bare er lokomotivet enormt, men vognene er for sikkerhets skyld i to etasjer.

Vis mer


På veien passerer man stasjoner som Mountaint View og Palo Alto, kjente navn fra datahistorien.

Vis mer


Intel ble startet i 1968 av to herrer fra elektonikkfirmaet Fairchild Semiconductor – Bob Noyce og Gordon Moore. Foretningsideen var produksjon av minne til datamaskiner, og den gangen var det snakk om det vi i dag kaller stormaskiner. Sammenlignet med dagens datamaskiner var ytelsen ufattelig liten, men grunnleggerne av Intel hadde idéer som skulle revolusjonere dataverdenen.

I datamaskinens barndom ble det vi i dag kaller RAM eller bare generelt ”minne” kalt for ”core”. Det var basert på magnet-teknikk, og var stort og tregt sammen lignet med selv den tidens halvlederteknikk. Blant de første suksessene til Intel var erstatninger av de magnetiske minnemodulene – core - med DRAM-moduler basert på integrerte kretser.

I den sammenhengen er det jo litt pussig at Intel i dag kaller sine nyeste prosessorer nettopp for Core.

Produksjon av denne type minne er heller ikke lenger et forretningsområde for Intel, de sluttet å produsere DRAM i 1985, men satset på Flash-minne i 1988 og er i dag store også på dette området.

Vis mer


Men hva hadde museet å by på? Les videre:

Timeline – fra minnekretser til dagens flerkjerne mikroprosessorer
Hva er digital teknikk, hvordan fungerer mikroprosessorer – en kjempemodell
Produksjon av integrerte kretser
Fra ukjent teknisk innmat til ”household name”