Intel krymper seg

Vel, deres prosessorer blir i det minste mindre.

Intels planer om å gå ned til 45 nanometers produksjonsprosess på prosessorene har lenge vært kjent, og i november 2007 rullet også firekjerneren Core 2 Extreme QX9650 - kodenavn Yorkfield XE - ut fra fabrikken. Sammen med en håndfull Xeon-prosessorer (for servermarkedet) var dette den første 45 nm-prosessoren på markedet.

Den har også gjort inntrykk. Klokkefrekvensen er på 3,0 GHz og den stiller med hele 12 MB cache, men for vanlige lønnsmottagere har likevel QX9650 vært lite å satse på grunnet en nokså stiv pris. Men nå i første kvartal 2008 vil også vi få nyte godt av overgangen fra 65 til 45 nm uten å punge ut med over syv høvdinger.

Nytt for bærbare

For et par dager siden avduket Intel sin Santa Rosa Refresh - som i bunn og grunn er en rekke 45 nm-prosessorer (kodenavn Penryn) for Santa Rosa-plattformen. Resten av maskinvaren vil være den samme, mens brikkesettet (Intel 965 Express) får nye, oppdaterte drivere.

Vis mer


Bortsett fra krympingen - som gjør at prosessoren bruker mindre strøm (bedre batterilevetid), blir mindre varm (mindre viftestøy) og kan klokkes høyere (raskere PC) - er ikke de nye prosessorene drastisk forandret. Arkitekturen er stort sett den samme, men nytt er instruksjonssettet SSE4 (Intel Streaming SIMD Extensions 4) som kommer i tillegg til de gamle.

Modellene som er lansert er:
Core 2 Extreme X9000 - 2,8 GHz, 6 MB cache
Core 2 Duo T9500 - 2,6 GHz, 6 MB cache
Core 2 Duo T9300 - 2,5 GHz, 6 MB cache
Core 2 Duo T8300 - 2,4 GHz, 3 MB cache
Core 2 Duo T8100 - 2,1 GHz, 3 MB cache

Firekjernesprosessorer for bærbare er ikke offisielt annonsert, men ettersom kravene til ytelse øker forventer vi at slike etterhvert blir å finne i kraftige og store bærbare.

Kort om ytelsen

Vi har fått låne en bærbar PC med Core 2 Duo T9500, og mens vi selvsagt gjerne skulle sammenlignet med forrige generasjon prosessor (65 nm), altså en Core 2 Duo T7800 - siden den har samme klokkefrekvens på 2,6 GHz - har vi ikke hatt noen tilgjengelig. Vi har heller aldri testet en så rask prosessor.

I stedet har vi kort og uformelt sammenlignet med gode, gamle Kåre, som riktignok er en stasjonær PC, men har en 65 nm Core 2 Duo E6700 på 2,67 MHz. Den er altså 70 MHz høyere klokket, og har dessuten fordelen av en litt raskere systembuss. Den nye T9500 har på sin side 2 MB mer cache og SSE4.

T9500 holdt seg bra. I SuperPI - som er et testprogram som kun går på utregninger - klarte den 2 millioner desimaler på 42 sekunder, Kåre brukte 47. MP3-koding med RazorLame tok 60 sekunder, mens Kåre brukte 66. Den nye Penryn-prosessoren klarer seg altså mot sin forgjenger.

På CPU-delen i PC-mark05 greide på den annen side Kåre seg bedre med 6736 mot 6347 poeng. Ingen gigantisk seier der, men det viser at utfallet ikke er gitt og kommer an på applikasjonen som kjøres. Klokkefrekvens, cache, instruksjonsett, systembusshastighet, minne: alt dette er med på å avgjøre PCens ytelse i dagligdagse situasjoner.

Hva batterilevetid og støynivå gjelder er dette områder vi gleder oss til å se nærmere på.

Vis mer


Nytt for stasjonære

Prosessorene for stasjonære PCer er ikke sluppet riktig ennå, men hva som kommer er ikke akkurat noen hemmelighet.

Først vil de nye Core 2 Duo-modellene dukke opp, og etter alt å dømme slippes disse 20. januar. Modellene vi forventer oss da er:
Core 2 Duo E8500 - 3,16 GHz, 6 MB cache
Core 2 Duo E8400 - 3,0 GHz, 6 MB cache
Core 2 Duo E8200 - 2,67 GHz, 6 MB cache

I tillegg til å mer cache vil disse systemene bruke en raskere systembuss - 1333 MT/s* mot 1066 MT/s på sine forgjengere.

(*Megatransfers per sekund: På nyere Intel-systemer overføres data fire ganger per klokkesyklus. Dersom systembussen går på for eksempel 200 MHz, vil den gi 800 MT/s. 266 MHz vil gi 1066 MT/s, 333 MHz gir 1333 MT/s osv.)

Ellers er det også noe annet som er på vei, og det er de nye firekjernesprosessorene:
Core 2 Quad Q9550 - 2,83 GHz, 12 MB cache
Core 2 Quad Q9450 - 2,67 GHz, 12 MB cache
Core 2 Quad Q9300 - 2,5 GHz, 6 MB cache

Her vil kanskje Q9450 være det mest attraktive eksemplaret når vi tenker ytelse kontra forventet pris, men enn så lenge ser det ut til at du må smøre deg med tålmodighet. Lanseringen av prosessorene er så vidt vi vet utsatt til februar-mars. Grunnen til dette er spekulantene uenige om - ryktene går fra en bug i prosessoren til at Intel ganske enkelt ikke har det travelt; de konkurrerer jo tross alt kun med seg selv...

Vis mer


Og AMD halter etter...

Intels erkerival AMD har allerede sluppet sine firekjernes "Phenom"-prosessorer, men modellene som hittil har kommet ut - som er Phenom 9500 og 9600 på henholdsvis 2,2 og 2,3 GHz - har ikke vært noen match for Intels Core 2 Quad-prosessorer.

Raskere modeller skal etter planen komme dette kvartalet. Phenom 9900 (2,6 GHz) vil selvfølgelig hjelpe på, men selv den ser ut til å yte dårligere enn den "tregeste" Core Quad-prosessoren som er ute nå (Q6600). Og vi bommer nok heller ikke totalt hvis vi spår at når først AMD får ut fingeren er Intel klar med sine splitter nye Quad-modeller.

Så får vi bare håpe at AMD kommer sterkere tilbake - alle har godt av litt konkurranse i denne bransjen.

Kilder:
AMD
Intel
Wikipedia